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评日本首相小泉出访亚洲五国 - 2002-01-18


日本首相小泉最近出访亚洲五国。居住在华盛顿地区的时事评论员、华府中国论坛社社长陈有为就此撰写了一篇评论。这篇评论只代表陈有为的个人观点,并不代表美国之音。

日本首相小泉在新年伊始对菲、马、泰、印尼和新加坡五国进行旋风式的访问,表示要遵循1977年日本首相福田出访东南亚时宣示的政策纲领,以“推进改革”,促进“地区稳定”,加强“全面经济夥伴关系”的“三大支柱”,来增进日本与东南亚国家的合作。除了与新加坡签订日新两国自由贸易协定之外,他还主张建立日本与东南亚自由贸易区。虽然此行是小泉上台后的又一重大外交行动,但由于他的主张只有目标而缺乏如何落实的具体步骤,未能获得国内外舆论的积极评介。

近年来,日本经济连年下滑,内需不足,消费低迷,产业结构改革举步维艰,经济发展前景暗淡。由于受到经济全球化与911事件的影响,东南亚国家的经济目前也处于疲软状态。相形之下,中国经济却保持高速发展势头,参加WTO则为中国进一步发展对外经济贸易创造有利条件。去年11月,北京和东盟国家达成了双方在十年内建立自由贸易区的协议,舆论认为,这意味着北京在这一地区与日本的经济竞争中抢先一步。

小泉出访,就是在这种形势背景下进行的。它反映出日本朝野的内心焦虑和小泉面临的内外压力,力图重振日本在东南亚的首要经济地位。但与八十年代高速增长、财大气粗、傲视全球的状况相比,日本经济的黄金时代显然已经成为过去。由于未能抓紧时机实行产业升级,大量过剩资金热衷于房地产与股市投机而形成泡沫经济。由于政府举债过度,财政开支紧缩,失业增加,人们因社会安全保障不足而对未来缺乏信心等等因素,进入九十年代以来,日本经济一直处于持续疲软以至负增长的状态。有的日本人士认为,原先的亚洲经济“巨人”,如今已经成为一个积疾难治的“病人”。日本即使要以亚洲经济的带头雁自居,恐怕也心有余而力不足了。

日本经济下滑的情况,受到美国的密切关注。布什上台后调整美国亚洲政策,首先着重提升日本在亚洲的地位作用,寄望于日本推行改革,摆脱积弊,振兴经济。小泉崛起执政,美国对他有所期待,布什总统下月访问日本与小泉会谈的议题之一,就是讨论日本经济问题。现在有的美国专家认为,小泉是日本经济振兴的“最后希望”,如果他推行改革政策落空,则日本经济今后将更加不堪设想。

由于实际情况和欧洲北美不同,亚洲除了东盟之外尚未形成区域性的经济贸易共同体。 如今在北京和东京分别倡议下,亚洲已经有了两个自由贸易区的版本。一个是中国与东南亚自由贸易区,另一个是日本与东南亚自由贸易区。

中国是新崛起的大国,具有无限广阔的市场和发展潜力;日本无论经济总量、外汇储备、海外资产与对外贸易,都仅次于美国,即使中国的生产总值翻上两番,也仍然难以望其项背。但中日双方的强势弱势正在互相转化,1985年日本对华贸易还有近六十亿美元的顺差,九十年代以来却连年逆差,前年高达二百五十亿美元,占当年中日两国关系贸易总额的三分之一。

对于既要资金又要市场的东南亚国家来说,很想“鱼与熊掌”兼而得之。而从政治与安全角度来看,中国强大的未来和日本过去的野心,又使这些国家怀有不同程度的戒心,力求在两者之间保持平衡。现在日本主张成员应该涵盖美国、澳大利亚和新西兰以壮声势,中国则强调以东盟十国加上中日南韩的“十加三”为主。从常理推断,无论是北京版或东京版的自由贸易区,恐怕至少十年才能见效。将来究竟谁能领先,成为现实,那就取决于中日经济力量的消长和亚洲局势的变数了。

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