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华尔街质疑安然经商方式 - 2002-01-24


20世纪90年代,安然公司从做汽油生意起家,开始跻身于美国大公司之列。创业之初,安然公司做的是汽油期货生意,随后雄心勃勃地把经营领域扩展到包括快速上网设备在内的其他商品,甚至包括电视广告时间。在这期间,华尔街为安然公司喝采助威。

*股票猛涨猛跌*

到2000年秋季,安然公司的股票价格已经从每股15美元狂涨到90美元。如今,安然公司的股价跌到1美元以下,而且已被纽约证券市场除名。安然公司的预期利润从来不曾兑现过,同时却在公司负债表中隐藏亏损,把亏损金额转移到一系列关系复杂的合伙人名下,这些都是投资者看不到的。在一段时期内,这种手法相当有效。

目前,美国政府调查人员正设法以刑事罪名对安然公司破产一事立案,为安然公司作帐的阿瑟・安德森公司和某些所谓的“合谋者”也受到调查人员的注意。很多华尔街分析人士认为,安德森公司应当负很大责任,资深分析员卡欣也持这种观点。

卡欣: "The real problem, and this is..."

卡欣说:“华尔街的普遍看法是,问题在于:人们指望那些负责查账的人是可靠的。如果医院把某个病人的诊断结果送到化验室,人们并不指望化验室会把诊断结果重新检验一遍,使医院的工作看上去做的很好。人们要知道的是事情的真实过程。”

*查账人员留下空子*

金融战略分析员希莫维茨说,现在很多人都在指责会计公司,但他认为主要错误在于查账人员让公司有空子可钻。

希莫维茨: "There was clearly fraud here..."

希莫维茨说:“这里显然存在着舞弊行为。这些人为安然公司留下了做派生交易的余地。他们等于告诉安然公司:派生交易做得越多,你就能把更多金额划为公司收益。这就象是一张印制伪钞的许可证。”

安德森公司销毁了同安然公司有关的文件。专家指出,这种行径本身就是非常恶劣的。纽约巴鲁克学院的会计学教授卡迈克尔认为,安德森公司很可能会受到刑事起诉。

卡迈克尔:"The auditor is supposed to be..."

卡迈克尔说:“审计人员本应为公众对公司进行监督,在社会中扮演公众保护者的角色。安德森公司却没有这样做。根据我所掌握的情况,我认为安德森公司的某些人会受到刑事起诉。除非安德森公司迅速找到解决问题的办法,否则这家公司将面临极大的困境。”

*会计行业必需改革*

《商业周刊》副主笔伯恩斯一直负责有关安然公司丑闻报导的协调工作。她认为,调查工作至少将使会计行业进行必需的改革。专家们普遍认为,目前会计工作没有受到适当的监督。

伯恩斯坦: "I think it does begin with..."

伯恩斯坦说:“我认为,改革要从自我调整做起。所谓‘自我调整’,我指的是要建立起这样一种体系,由审计行业之外的人负责,同时由类似证券交易委员会这样的机构进行监督。这个体系必须拥有传讯权和处罚权,必须拥有为查账员独立性制定规章的权力。目前,所有这些事都由会计行业的人自己来做,而他们做的并不好。”

*商业道德和法律*

一些人士认为,如果安德森公司可能被起诉的话,那么也应当起诉安然公司。安然公司的支持者则认为,尽管这家公司的所作所为看上去可能不道德,但都在法律容许的范围之内。 然而,调查报告记者伯恩斯坦指出,安然公司的支持者需要重新考虑这个问题。

伯恩斯坦:"Should not there be some kind of..."

伯恩斯坦说:“一些贪婪的公司主管,比如安然公司的莱先生,他们炒卖本公司的股票,把数十亿美元中饱私囊,却让本公司的雇员和股民倾家荡产,难道不应当让股民受到保护,免受这些公司主管的侵害吗?另外,这里还涉及犯罪问题。假如这不算犯罪,那么什么算犯罪呢?”

安然公司的丑闻以最具戏剧性的方式,突然展示在公众面前。这样一个庞然大物轰然倒塌,把数百万股民压倒在地,甚至本公司的雇员也不能幸免。在美国企业界,会计公司的失误并不少见。但专家认为,就政治角度而言,安然公司破产事件的影响巨大,绝对不可忽视。

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