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三千多种语言面临消亡 - 2002-03-02


联合国的一项最新研究表明,目前全世界有三千多种语言正在面临消亡的危险。这项研究同时发现,实行双语或多语政策将有助于减缓乃至恢复这些语言的社会生命。

*语言消亡速度急剧*

二月二十一日是“国际母语日”。联合国教科文组织在这一天发表了一份有关近3000种语言正在面临消亡危险的研究报告。这份题为《世界语言消亡图谱》的报告认为,目前全世界的6000多种语言中,有近一半正在面临消亡危险,而且消亡速度正在日益加快。报告说,人类社会使用的许多语言,数千年来一直在逐渐消亡。作为一种自然现像,这种消亡或消失的过程非常缓慢,不过近300年来消亡的速度“急剧加快”了。

*主要语言淹没少数语言*

报告在谈到消亡加快的原因时认为,世界上主要语言的使用日渐广泛,因此少数民族语言正在逐渐被主流语言的大海所“淹没”。这份报告所说的主要语言包括:英语、法语、西班牙语、俄语以及所谓的“主流汉语”。除此之外, 政府的压迫性语言政策、移民趋势、疾病传播以及自然灾害等因素也加速了少数民族语言的消亡过程。

*南北美澳洲情况最糟*

在谈到语言消亡状况的地理分布时,这份报告指出,位于西半球的南美和北美以及澳大利亚的情况最为糟糕。在这些地区,一百年来已经有好几百种土著语言消亡。在欧洲大陆,面临灭亡危险的语言有近50种,其中包括英国的凯尔特语以及一些斯堪地纳维亚语言。报告说,在亚洲,中国少数民族语言消亡问题的特点是具有“不确定性”。在非洲,500至600种地方语言的使用率正在下降,其中灭亡威胁最直接的有20多种。

*多语政策能起死回生*

这份报告同时指出,政府以及教育部门推行有力的多语政策,甚至能够挽救所受消亡威胁最严重的语言。例如在日本的北海道,80年代一度只有八名老人使用的阿伊努语目前在日本政府语言促进计划的推动下已经起死回生。

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