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火星有水 - 2002-03-02


绕火星运行的美国最新航天飞机奥德赛号在第一星期的观测中,发现火星上有大量的水。这一发现有助于证明火星上也许一度有生命存在的想法。

去年四月发射的火星奥德赛号在火星的南极发现科学家认为是结冰的水,这块结冰地区的跨度达六万多公里。科学家们很久以来已经知道火星上有水,但是亚利桑纳州天文学家威廉姆・博因顿说,新观察到的水量超过人们的预想。博因顿说:“我们得到的信号清楚无疑地显示,火星上有大量的水。我们看到火星的南半球有很多冰,一直从南极延伸到纬度负六十度的地方。”

博因顿说,要确定火星上到底有多少冰,还需要进一步的观测,但是他表示,冰的面积可能占相当大的火星表面,大多数和表面一米深的土壤混合在一起。博因顿说:“我们对这一发现感到十分兴奋。”

美国航天局奥德赛项目的科学家史蒂芬・桑德斯解释了这一发现为什么这么令人激动。桑德斯说:“水对于生命至关重要。水在过去改变了火星的面貌。水对未来的火星探索十分必要。”

奥德赛号是间接测出火星上有水的。航天飞机感应到大量的氢,而氢是水的成份之一。

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