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布什提议整顿移民局 - 2002-03-16


布什总统希望知道,为什么在九月十一号恐怖袭击发生六个月后,美国移民归化局会给佛罗里达州一个飞行学校发去通知说,这个学校两名外国学生的签证已经获得批准,而这两个人不是别人,而是九一一恐怖袭击的两名劫机者,现在已经死亡。批评移民归化局的人说,这一事件只是另一起另人难堪的例子而已。批评人士说,移民归化局长期以来无法追踪移民的去向,需要进行改革,甚至应该废除。

那天早上, 布什总统从报纸上得知移民局这个星期发出通知说,穆罕默德・阿塔和马尔万・舍希获准在美国学习,而这两个人正是驾驶飞机撞毁世贸中心大厦的恐怖分子。 得知这个消息后,布什总统丝毫没有掩饰他的愤怒。 布什说:“我简直不能相信,我很不高兴,十分生气。当我读到这条消息的时候,我气得喝不下去咖啡。”

虽然阿塔和舍希都是合法进入美国的,但是布什总统认为,这一事件表明移民局需要改革。移民局在三百多个陆地、空中和海港负责处理移民入关手续。移民局说,这一不幸的事件是文件积压的结果。但是布什总统下令全面调查,司法部长阿什克罗福特称这一事件显示了移民局的无能,他说移民局在保存记录方面的失败令人忧虑。

国会也十分愤怒。众议院司法委员会主席、共和党众议员森森布伦纳提出了一项废除移民局的议案。批评人士说,移民局无法追踪移民的去向。森森布伦纳在哥伦比亚广播公司的早上节目上说:“学生都从学校毕业了,移民局的学生签证还没有发下来,这显示了移民局有多糟糕。 1996年,国会告诉移民局设立一个学生签证记录系统,并且拨了款,但是他们从来没有着手做,于是闹剧一场接一场地发生。”

移民局长期以来被指责无法追踪签证逾期的人。另外还有人抱怨说,一些移民的公民申请在移民局搁置多年没有下落。多丽斯・迈斯纳是克林顿总统政府期间的美国移民局长。迈斯纳说:“移民局是一个非常、非常难办的机构,直到几年前,移民局一直受到忽略,得不到所需要的资源和现代技术。现在最大的需要是,要允许移民局向前迈进,从上至下进行彻底重组。”

但是问题的症结部份地在于,美国人对移民问题的看法随着整个国家的情绪经常在变,移民局是在这样一种环境下贯彻移民法的。迈斯纳说:“我们对移民问题的态度很含糊,对如何对待我们所贯彻的移民规则感到很不确定。在围绕移民的政治问题上我们总是这样,这就使得国会很难指出明确的方向,移民局也很难在这样一种分裂症的情况下发挥功能。”

布什总统对这起最近发生的错误没有解释,但是他也认为,这一事件显示了对移民局进行重组的需要。每年经移民局检查、进出美国的人数平均为五亿人。布什总统说:“发生这样的事情毫无道理。所以我们必须要改革移民局,全力以赴地去改革。对那些领导移民局的官员来说,这是一个警醒。”

布什政府提议对移民局进行全面整顿,给予这个机构更明确的权限,并请求国会额外拨款五亿美元,使得移民局更有能力追踪移民出入美国的动向。

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