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女同性恋者为女友权益上法庭 - 2002-03-20


美国加州一对夫妻因为他们养的狗咬死了人而被送上刑事法庭,罪名是谋杀和过失杀人。死者是个33岁的女同性恋者,她的同居女友作为受害人遗属来追究狗主人的刑事责任,在争取同性恋平等权利方面开创了先例。

沙伦・史密斯在案发后公开了她和死者的同性恋关系,提出民事索赔,追究刑事责任,并且要求享有原先只有受害人配偶和直系亲属才有的起诉他人过失的权利。在她多方奔走呼吁之后,加州议会通过了一项立法,承认同性恋伴侣可以享有跟异性配偶同样的起诉权,使得加州的同性恋者朝向获得跟异性夫妇同等权利的方向更进了一步。

为了维护司法公正,法院决定把狗咬死人的案子移到六百公里以外的洛杉矶开庭审理。这起案件去年1月发生在旧金山地区。当时大学曲棍球女教练维普尔在自己所住的公寓大楼的走廊被邻居家的狗咬死。

洛杉矶地区的律师吴淑兰说:“问题在于这一只狗以前就有过很多先例,有很多证人说被它咬过,或者曾对他凶过。所以就变成刑事案件了。”吴淑兰表示,通常发生这种案件都是按民事法律索赔,只要给狗买了意外保险,就由保险公司负责理赔。她说,不过这个案件造成的影响过于恶劣,而肇事狗又有攻击人类的“前科”,在这种情况下,检查机关才对狗的主人以未能妥善看管致使他人死亡的理由提起了公诉。

46岁的女律师诺勒被控犯了二级谋杀罪,她丈夫、60岁的诺艾尔被控犯有过失杀人罪。这两种罪的最高刑罚分别是15年和4年监禁。[洛杉矶时报]报道,肇事狗的女主人坚称自己没有责任,认为受害人应该及早把门关上。无论判决结果如何,旧金山美国公民自由联盟的一位发言人指出,高等法院开庭审理这个案件本身说明,受害人的生前同居夥伴可以合法地追究肇事一方的责任,使得这一案件成为跟同性恋群体要求同等权利密切相关的事件。

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