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科学家惊叹南极冰架漂泊大海 - 2002-03-27


这个月早些时候,一个3千3百平方公里的南极冰架在大海里融化、崩溃。专家们并不确切知道,巨大冰架的融化是因为全球气温变暖,还仅仅是该地区气温有所升高。然而南极半岛顶端一个大冰块的消失的确引起他们的关注。这个被叫做‘拉森B’的冰架,崩溃成碎块后飘走或流入大海。环保组织‘全球野生动物基金’的资深气象学家拉腊・汉森说,这类事件可以让公众看到科学家们所看到的一切。一块象美国罗德岛州那么大的冰架融化决不是天天能够看到的,也不是密切观察冰架的科学家们所能预料到的,也不是我所预期的。但它确实发生了。

专家们说,‘拉森B’冰架的消失是该地区50年前开始的不寻常的气温上升的结果。南极半岛的平均气温已经升高了大约2点5摄氏度。 奥本海默说,由于气温上升,一边靠着陆地,一边漂浮在海上的浮冰逐渐融化,因为夏天冰面的温度超过了融化温度。冰块表面上的水不断地通过一道道裂缝往下流,把大块的冰分裂成较小的冰块。

位于新泽西州的普林斯顿大学教授地球物理学的奥本海默说,令人感到吃惊和不安的是,和罗德岛州一样大的冰架在仅仅一个多月的时间里就迸裂了。一个存在了大约一万年的大冰架突然间就消失了。科研人员说,‘拉森B’冰架的融化不会造成地球海平面的升高,因为冰块本来就浮在水面上。但是奥本海默教授说,‘拉森B’冰架却对它以南的那些冰架提出了某种有意义的警告。他说,南极洲西面的冰架紧紧挨着坐落在陆地上的冰架,很长时间以来人们就担心,如果坐落在陆地上的冰架迸裂的话,就会使在陆地上的冰加速融化,迅速流进大海,这样就会大大提高地球海平面。事实上,如果整个南极西部冰架崩溃后都流入大海,全球的海平面将升高5米,淹没我们现在所有的沿海地区。

由于‘拉森B’冰架以南的气温要寒冷得多,科学家们说,下次冰架迸裂将要上千上万年以后。但是他们说,如果‘拉森B’冰架的融化是因为气温变暖,那就可以证明,今天温室效应气体的排放可以影响到今后的几千、几万年。

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