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处理美过剩放射性钸比赛 - 2002-04-16


由于过去十年来不断削减核武器的数量,美国现在有大约34吨的放射性钸需要得到安全处理。有的科学家建议把它埋起来,另一些则建议把它改为核电站用的燃料。

设在芝加哥的“原子科学家公报”去年主办了一次比赛,邀请读者就这个问题提出建议。得胜的设计目前正在芝加哥展出。公报编辑琳达・罗思坦说, 这次比赛不仅要求读者就如何处理钸提出建议,而且还要求他们以修建核武器项目纪念碑的形式设计处理设施。罗思坦说,“我感到我们已经编辑过、我本人也已经看到太多有关把钸深埋起来的文章。所以我在考虑我们可不可以想想别的主意,在一次很随意的晚餐上我说,也许我们应该修一座纪念碑,把钸都放在那里,供人们参观。”

“原子科学家公报”1945年由一组研究第一批原子武器的科学家创办于芝加哥。从那时至今,公报一直就核战争的危险发出警告。他们保持着一个“末日钟”,提醒人们世界离核灾难有多么接近。

*钸放射性效力24万年*

罗思坦说,美国多余的钸最终恐怕会埋起来,但是她不同意这种做法。罗思坦说,“我觉得埋起来等于是隐藏问题,找捷径。我们花了大量的钱制造它,要把它深埋起来还需要再花大量的钱。一埋起来,人们很容易忘掉这个问题。”钸纪念碑设计竞赛收到来自20个国家的大约150个参赛作品。有五个建筑课的班级把参加这个比赛当作小组项目来做。明尼苏达州的一位男子递交了一首名叫“钸”的歌曲。歌中唱到,我一定得弄到一点钸,让我的日子明亮起来。

参赛者必须记住,钸的放射性会保持24万年。芝加哥郊区的建筑师布兰德利・海托华是进入决赛的人之一。他建议沿着美国的高速公路修建一系列分散开的纪念碑。海托华说,我的设计有点象圆形,它的尺寸被赋予意义。它的外径等于长岛整个受害区域的半径。中间的圆形池子等于长岛原子弹爆炸的火球大小。根据海托华的设计,他的每一个纪念碑周围都围绕着三百个大型混凝土和纤维玻璃建造的塔,多余的钸将放在这些塔里面。出于安全原因,只有大约四分之一的塔会存有钸。

加利福尼亚州三藩市一个参赛者在这次比赛中得奖。他的参赛作品名叫“24-110”,这是一堆钸中一半的原子发生衰变所需要的年头数:两万四千一百一十年。这个设计看上去象是一块由草做成的巨大地毯,放在白宫南面那片大的椭圆形草地上。这块地毯的一边翻了起来,象征把钸的问题扫到一块地毯下掩盖起来。诺贝尔物理奖得主莱昂・莱德曼是这次比赛的评判之一。莱德曼说,“这个设计很夸张,对不对?但是很有幽默感。我不认为这个设计非常实际可行,但是正因为它不实际,所以才让人感到幽默。”

这次比赛得奖作品以及其它参赛作品将在“原子科学家公报”五月刊上登出。四月底,这些设计将出现在公报的互联网网页上。

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