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遥控活老鼠为人类服务 - 2002-05-02


科学家首次可以通过使用植入电极的方式遥控老鼠的运动和控制它们的行为,实际上把活老鼠变为机器老鼠。这些老鼠甚至可以帮助人类在类似世界贸易中心的废墟中搜寻幸存者。

*让老鼠听从遥控指令*

据周四出版的最新一期《自然》杂志报道,美国纽约州立大学的研究人员在老鼠脑部植入电极,通过遥控指挥老鼠进行转弯、爬树以及搜索废墟等活动,结果发现,这种办法可以帮助人类完成很多人类自身无法完成的任务。如果在老鼠身上安装上微型摄像机,那么它们将可以用来在瘫塌的建筑物下面寻找幸存者。

研究人员表示,老鼠脑部植入的电极在接到电脑的指令之后就会对老鼠产生刺激作用,�告诉�它们朝着正确的方向转向,如果老鼠的行动正确,电极还可以刺激其脑部快乐中枢让老鼠产生愉悦感。据称,在将近500米范围之内老鼠都可以按照训练人员的指令行事。

*寻找灾害幸存者的好帮手*

这种技术对于许多行动具有潜在的重要意义。这些行动包括地雷探测以及在地震后搜寻幸存者等。这份研究报告的作者之一、纽约州立大学的塔瓦尔教授说,其实他们并没有使用新的研究概念。塔瓦尔教授说:�你知道,当你给一只动物发出一个信号时,它就会做出某种反应。然后你再奖赏它。不过,我们是用遥控手段来这么做的。通过这种方法,我们就能发现它们理解和区分直接进入它们大脑里的信号的能力有多强。�

塔瓦尔教授认为,由于老鼠既小又灵活,因此,它们可以进入机器人不能到达的狭小地方。它们是在诸如世贸中心那样的灾难地点需要进行的搜寻和营救行动中的理想工作者。

*食物刺激是难以克服的障碍*

然而,在911恐怖袭击后曾经在世贸中心帮助协调搜寻营救行动的[机器人辅助搜寻营救中心]的墨菲并没有把握认为,这种老鼠能够克服它们的天性而成为有很大用处的工具。墨菲说:�我最大的担心就是,城市搜寻营救场地通常都布满了血迹和体液以及死人的遗体。而老鼠往往会把这些东西当作它们的食物。因此,我认为,最重要的是要看一下它们做出的这些条件反射行动是否能克服遗体将提供的强大刺激物对它们的诱惑。�

不过,鲁特格尔斯大学心理学和认知科学系的教授加利斯特尔认为,尽管上述研究结果非常有趣,但这仅仅是一项工程学领域的突破,而不属于动物神经科学研究领域的一大进展。

*用老鼠充当智能工具侵犯动物权益*

与此同时,波士顿大学的心理学教授埃奇鲍姆则表示,尽管上述研究并非意义特别重大的发现,但却对将来利用老鼠等动物充当人类的�眼睛�来寻找灾难事故中的幸存者非常有用。另一方面,也有科学家指出,将电极植入动物脑部使它们成为人类的�智能工具�是一种侵犯动物权益的作法,不应该提倡。

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