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数十年来罕见乾旱席卷亚洲 - 2002-05-16


亚洲正面临几十年来没有过的严重乾旱。从北韩到澳大利亚,农作物在枯萎,城市实施配给用水。

为了保存日益缩小的水源,台湾已经关闭了所有的游泳池和洗车场,并开始对家庭用水加以限制。水荒甚至冲击了台湾的股票市场。由于担心高科技工业有可能得不到所需供水,几个星期前主要的股票指数已经下跌了将近百分之四。当局不得不采取紧急措施,并且承诺确保计算机芯片工厂的供水。

担心用水的不仅仅是台湾。香港和新德里今年都碰到了创记录的炎热天气。在香港以北的深圳和中国大陆,水库蓄水量只有正常年份同期的一半。河北省面临连续第五个乾旱季节。

森林大火横扫了马来西亚。马来西亚最主要的经济作物产品之一棕榈油的产量下降。如果降雨量不增加,印度尼西亚30个省当中,有一半到9月份将面临缺水的危机。澳大利亚的小麦可能减产,而澳大利亚是亚洲的主要小麦供应者,因此可能导致整个亚洲地区的粮食价格上涨。

* 厄尔尼诺再度来临 *

各国政府强制限水、评估缺水所造成的经济损失之际,科学家认为,最近的乾旱现像可能表明会再次出现“厄尔尼诺”现像。这是一种由于海洋水温上升,和地球大气相互作用所带来的不正常天气变化。每逢“厄尔尼诺”发生,乾旱都会袭击通常多雨的地区,而通常比较乾旱的平原地区却会出现水灾。

澳大利亚气象局报导,今年有百分之六十的可能会出现“厄尔尼诺”现像。香港城市大学的一位气象学教授却不这样认为。他说,海洋上的某些迹象的确显示可能正在出现“厄尔尼诺”现像,但是同时有数据表明,大气里没有出现和“厄尔尼诺”现像相关的其它迹象。

如果真的出现“厄尔尼诺”,东南亚地区的发展中国家将受到严重冲击。1997年的“厄尔尼诺”时期出现的乾旱摧毁了印度尼西亚的全部稻米收成,并且助长了蔓延到印尼全国雨林的火势。当时烟雾弥漫了整个东南亚地区,重创了当地的旅游业,使科伦坡和新加坡的居民整天受到烟雾的迷、呛。而当年香港的降雨量创下历史最高记录,严重地伤害了香港关键性的旅游业。

* 全球变暖迹象 *

一些专家担心,最近出现的乾旱是全球气温变暖的一个迹象。许多科学家们认为,燃烧煤炭致使地球大气层中导致温室效应的气体增加,进而导致气温升高。

联合国政府间气候变迁委员会认为,过去20年里亚洲地区经常出现的乾旱是现代工业化带来的后果。委员会主席帕绍里说,在世界不同的地区都发生过“厄尔尼诺”现像带来的气候变化。乾旱不仅影响了农业,而且对全世界的经济增长带来压力。这种自然现像的产生是受到人类行为的影响,人们要为此付出经济代价。

帕绍里说,在今后一些年里,乾旱等现像可能出现地更加频繁。他表示,这并不是说以前没有出现过这些现像 ,但是这些现像出现的频率和严重程度使人们开始非常认真地探索这些现像同全世界气候变化之间的关系。联合国“政府间气候变迁委员会”警告说, 一些国家可能必须准备应付更不正常的气候以及这种气候所带来的经济后果。

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