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加拿大法轮功告《星岛日报》诽谤 - 2002-06-09


加拿大安大略省高等法院民事法庭,星期五开庭审理了156名法轮功成员指控《星岛日报》涉嫌诽谤及煽动仇恨一案。加拿大发行量最大的中文报纸《星岛日报》于去年9月20日,在头版以“激进教派正在毁灭世界”为通栏标题,用整版篇幅,把法轮功修炼者练功的照片与美国的邪教大卫教派、日本的奥姆真理教、及本拉登领导的伊斯兰教恐怖组织的照片并列刊登在一起。因此,引起了加拿大法轮功成员的不满和抗议。他们于去年12月提出集体诉讼,要求《星岛日报》公开道歉,并赔偿总数一千多万元的精神及物质损失。

法轮功成员的代表代表律师格拉提表示,法轮功共提出两项指控,首先,指控《星岛日报》涉嫌诽谤。他说,另外我们还起诉《星岛日报》煽动仇恨,并已成为中国政府迫害法轮功的反人道做法的帮凶。作为案件原告之一的多伦多法轮功成员周杰说,《星岛日报》的作法损害了法轮功成员的名誉,干扰了他们的正常生活。 周杰还说:“因为我们加拿大的法轮功成员也有受到它的恶劣后果的影响,有不了解事实的人,看到《星岛日报》就问我们,你们是不是恐怖分子。从另一个角度,它对加拿大社会制造了不稳定因素。”

*新闻自由的尺度受考验*

但以中国大陆移民为主的华人社团北京协会一位负责人表示,虽然没有看到9月20日的《星岛日报》,但却相信法轮功就是邪教。这名社团负责人说:“你要让我说,我绝对不会向着法轮功。他们本来就是邪教。” 多伦多另一位华人社区领袖詹文义认为,官司既然打上了法庭就要按照法律来衡量,同时更要重证据。詹文义说:“这个问题牵涉到言论自由和出版自由的问题,看看报章是不是超越了言论自由的权利。法轮功控告说受到了伤害,也要能够证明说伤害到了哪里。”

作为诉讼案被告一方的《星岛日报》不愿意就案件发表看法。在星期五的法庭审理中,《星岛日报》的代表律师连续作了三个多小时的陈述,强调根据加拿大的宪法,新闻自由和言论自由是受到保护的,报纸在报导时,可以有自己的倾向性。这位律师希望法官判法轮功成员败诉,以维护新闻媒体自由报导的权利。

但法轮功的代表律师格拉提则在随后的陈述中强调,媒体报导的自由不能侵犯其他公民的个人权利,也不能违反加拿大的其他法律。例如,散布种族主义和纳粹法西斯主义就是要被严厉禁止的,因为加拿大的就禁止任何煽动仇恨的作法。

多伦多的自由撰稿人盛雪女士认为,这一诉讼案之所以吸引加拿大媒体的关注就在于它对所有的媒体都具有示范作用。盛雪说:“这件诉讼案最主要的意义,就是在加拿大这样一个讲民主、有法制的社会,在煽动仇恨和保护言论自由、新闻自由之间,怎么样把握一个尺度,这个案例将成为一个范例,对新闻媒体可以作为一个可借鉴的例子。”

加拿大安大略省高等法院的主审法官,在法庭审理结束时宣布,将在这个月之内,以书面方式作出裁决。

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