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中国时间: 03:18 2016年12月05日星期一

加拿大华人清算历史账 - 2002-06-12


加拿大四千多名华人要求法院受理他们提出的集体诉讼,诉讼要求加拿大政府为历史上的排华法案及向华人移民征收人头税的做法道歉并赔偿。

*38年人头税是歧视华人*

加拿大安大略省高等法院上诉法庭,星期一和星期二,连续两天听取了代表四千多名加拿大华人的律师小组就法院较早前拒绝受理这起集体诉讼案所提出的上诉。

加拿大在1885年到1923年之间,根据一项带有种族歧视色彩的法律,向移民加拿大的华人征收“人头税”。“人头税”的数额,最初是每人50元,从1903年起,更增加到每人500元。1923年,“人头税”被一项新的禁止华人移民加拿大的排华法案所取代。这项排华法案直到1947年才取消。

在征收“人头税”的几十年间,共有8万1千名华人移民交纳了“人头税”。其中有约4百人仍然在世,他们连同4千名“人头税”受害者的后代,去年向安大略省高等法院提出集体诉讼,要求加拿大政府为历史上的这一种族歧视的作法公开道歉,并作出总额12亿元的赔偿。

*加最高法院拒受华人诉讼*

代表这些华人的律师之一吴遥遥女士介绍说,安大略省高等法院的法官,去年以现代的伦理标准不适用于当年的法律为由,拒绝受理华人的集体诉讼。吴遥遥说:“我们当时提出原告人的状子之后,联邦政府就提出了动议,要把我们的官司取消,法官就支持了政府的动议。我们现在是就法官的这一决定提出上诉。”

*道歉解决不了问题*

她介绍说,上诉法庭的法官在听取了连续两天的上诉陈述之后,并没有当庭裁决。有关的裁决随后会以书面的形式做出。吴遥遥希望,法庭能够开庭审理这一案件,并能够迫使联邦政府满足这批华人的要求,至少迫使联邦政府与他们谈判。但她认为,如果联邦政府只道歉而不赔偿是无法令人接受的。吴遥遥说:“这些人都觉得,只是一句道歉是不够的。他们当时经过那么多年,几十年辛辛苦苦才可以归还5百元钱。还了钱之后,还要与家人分开20多年的时间,这是一个很长很长的时间。”

她并且介绍说,4千多名华人的这件集体诉讼案,已经准备了近20年,在此期间,一些作为原告的“人头税”受害者已经相继去世。目前,还在世的“人头税”的幸存者都已经是八九十岁的老人,他们希望能够在他们的有生之年看到事件圆满解决。

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