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美国禁止处死心智不健全罪犯 - 2002-06-22


美国联邦最高法院星期四就一个死刑案做出重要裁决,以六对三的票数严禁处决心智不健全的杀人犯。最高法院九名大法官中的六名一致认为,处死心智不健全的杀人犯,违反美国宪法关于禁止残酷和不寻常处罚的规定。

代表六名大法官撰写意见书的史蒂文斯大法官说,最近几年,全美国在反对处死心智不健全杀人犯的问题上达成共识。准许死刑的38个州当中,有18个州禁止处死心智不健全的杀人犯。美国有12个州废除了死刑。最高法院1989年裁定死刑问题时,只有两个州禁止处死心智不健全杀人犯。

鲍泽是华盛顿反对死刑的[死刑资讯中心]的一名工作人员。他说:“30个州永久禁止死刑或终止处死心智不健全杀人犯。毫无疑问,现在全国对死刑问题达成了共识。”

*受害者权益人士不安*

最高法院比较保守的三名大法官对处死心智不健全杀人犯 问题持有异议。首席大法官伦奎斯特是其中之一。他在他的意见书里说,最高法院不同意处死心智不健全杀人犯的六名大法官犯了“严重错误”。

法律专家预言,这项裁决将会触发死刑罪犯纷纷提出上诉。他们现在将辩护说他们是心智不健全罪犯,应该被判处终身监禁。保护受害者权利的人士对此感到不安。休斯敦[为全民争取正义]团体的夏普说:“最高法院做出的裁决将使完全有罪的死刑杀人犯逃脱死刑。结果我们将会看到声称心智不健全的罪犯逃脱死刑。”

最高法院根据维吉尼亚州男子阿特金斯的案件宣布了最高法院的裁决。阿特金斯因谋杀而被定罪。他的律师辩护说,由于他的智商只有59,应该免除死刑。一般人的智商大约是100。智商70或更低的人通常被认为心智不健全。

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