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美国报告[儿时创伤成长不易] - 2002-06-23


童年时受虐待留下的感情创伤可以持续一生。美国一项研究发现,遭到虐待的儿童小时候起就能够辨认出愤怒的迹象,并且把这种敏感一直保持到成年时期。

美国威斯康星大学心理学家塞思・波拉克的研究显示,害怕是一种保护性的情感。波拉克把一组被虐待的九岁儿童和一组没有受过虐待的同龄儿童进行了比较研究。这组被虐待的儿童曾经被打断骨头、被烫过、被掐过脖子,或者受到过其它的虐待,研究人员现在对他们进行精神观察。波拉克和他的同事的目标是了解这两组儿童对他们周围人的感情所作出的反应是否有所不同。

波拉克说,“我们感兴趣的是童年时的虐待如何影响儿童辨认和理解其它人面部表情的能力。我们之所以对此感兴趣是因为我们觉得,通过了解受虐待儿童如何辨认其他人的面部表情,我们能够更好地理解为什么童年时受虐待的经历会在以后的生活中带来许多心理上的问题。”

*惊弓之鸟风吹草动起惶恐*

波拉克的研究小组设计了一个吸引人的电脑游戏,让儿童看男男女女不同的面孔。研究人员人为控制这些面孔,显示一种表情或者两种表情的混合。比如说,一张面孔显示完全高兴的表情,或者显示高兴但是有点害怕的表情。然后研究人员请孩子说出屏幕上那个人正在经历什么样的感情。

孩子们的回答十分出人意料。威斯康星大学的研究人员在“美国国家科学院院刊”上发表了他们的研究报告。研究人员发现,被虐待过的孩子和没有被虐待过的孩子都能够同样准确地辨认出高兴、害怕、悲哀等情绪。这两组孩子很不一样的地方在于他们对愤怒情绪的反应。

波拉克说,“在身体上受过虐待的孩子比那些没有受过虐待的孩子更能够从一张面孔上感受到愤怒的情绪。对这些受过虐待的孩子来说,愤怒恐怕是一种非常突出的情绪,他们在自己的环境中很可能已经了解到,愤怒的表情非常重要,他们需要加以注意。”波拉克认为,对愤怒情绪的敏感使得这些受虐待的孩子十分警惕大人的意图,帮助自己为即将到来的发泄做准备。”但是出了这种虐待环境,对愤怒过度敏感恐怕有害无益。波拉克说,“这些孩子也许会花很大的注意力在他们的环境中寻找并诠释有威胁迹象。这也许会导致他们在感受周围人的时候产生误差。他们也许会把别人的玩笑当真。我们认为儿童早期受虐待的经历会导致他们在以后的生活中出现社会与人际问题。”

*需要特别爱抚辅助 *

明尼苏达大学儿童发展专家冈纳也持同样的看法。她说,威斯康星大学的这项研究显示,受虐待儿童这种过度敏感需要得到治疗,以便他们能过正常的生活。冈纳说,“这样的早期经历很可能会使得儿童把别人看作威胁,以为别人对他们生气,他们有可能作出各种有问题的反应。这项研究使我们对这种关系有所了解,一旦有了了解,我们就可以开始考虑如何干预,甚至多少改变这种倾向。”

威斯康星大学的波拉克和其他社会科学研究人员希望这项新的研究会帮助受虐待儿童摆脱他们的感情创伤。

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