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金融专家分析世界电信公司丑闻 - 2002-06-27


什么原因促使美国通讯业巨人-世界电信公司走到了破产的边缘?世界电信公司这一丑闻会给美国的公司治理带来什么影响?鉴于这家公司承认篡改公司帐目将面临民事欺诈诉讼,许多人想得到上述疑问的答案。

美国堪那索州立大学工商管理教授迈克-阿利斯特说,尽管美国最近公司合并盛行,然而,公司不是越大越好。他说,世界电信公司的财务问题起源于五年前收购MCI公司:“世界电信公司斥资30亿美元用于他们所说的MCI正在进行的研究和开发项目。换句话说,世界电信公司认为MCI具有潜力,因此才向这个公司支付巨资。它们对时机的选择太糟糕了,它们对事情的判断不正确,因此,从那时起,世界电信公司就一直挣扎着想要弥补这笔开支。”

*将经营开支伪造成资本开支*

迈克-阿利斯特说,世界电信公司选择的时机非常糟糕,因为通讯业竞争的增长速度远远超过了需求:“结果发现它们这笔生意做错了,投入了太多的资金,然而,正当各方面越来越具有竞争力的时候,市场价格确不得不下降,世界电信公司简直就没赚到什么钱。所以他们说,我们怎样做才能让别人觉得我们赚了点钱,这样我们才能挺住,熬过市场的萧条呢?这时它们没有经受得住伪造数字的诱惑。”

具体地说,世界电信公司将其经营开支伪造成“资本开支”,因此,看上去该公司的支出比较低,盈利比较高,而且公司将大量资金用于长期投资。当这一违法的会计做法曝光后,世界电信公司陷入财务和伦理道德的双重灾难之中,这个公司的行政主管也将和最近受到犯罪指控的其它美国大公司的行政主管一样被指控。

*丑闻曝光是坏事也是好事*

美国企业腐败盛行引起社会强烈不满。不过,乔治-华盛顿大学公司法教授米切尔认为,问题没有那么严重。米切尔说:“眼下我们看上去如此堕落的原因之一是,我们具备允许丑闻曝光的透明机制。同时,我们建立了完善的执法机构、管理机构和发达的市场,这些都是别人无法比拟的。”

然而,米切尔强调说,确实还存在有待改进的空间:“我希望美国证券交易委员会和国会采取更加积极的态度,更加愿意承认存在的一些基本问题,比如会计业垄断的业务方式必须打破;另外,我们允许这个垄断行业制订业务规章,既包括伦理方面也包括审计制度。”

美国德堡大学商业伦理学教授哈特曼相信,类似世界电信公司发生的这种丑闻,为纠正这些问题提供了最佳时机。哈特曼说:“老实说,我从事这个领域的研究15年了,人们现在讨论这个话题使我很高兴。媒体报导世界电信公司的事件。公众感到非常气愤,要求知道更多的有关信息。随后,媒体不仅将镜头对准世界电信公司,还有可能对准所以企业。”哈特曼希望,这个事件的结果会使加强公司责任的呼声越来越大,进而国会才会制订立法。

加强对会计业严格监督的法案,已经提交到美国参议院。

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