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美最高法院裁决使用学费代用券合法 - 2002-06-28


保守派占多数的美国最高法院这星期以五比四作出新裁决,为那些希望政府帮助送自己的孩子上私立和教会学校的家长赢得了重要胜利。最高法院裁定,使用纳税人的钱用作学费上交教会学校并不违反宪法关于政教分离的规定。这个裁决可能对美国全国的教育改革产生巨大的影响。

这一案件的核心是俄亥俄州克里弗兰的一个试点项目。政府通过这个项目向家长提供学费代用券,公立学校如果办得不好,家长可以用代用券交学费,送孩子去私立或教会学校。克里弗兰学区的7万5千学生中,目前只有3千7百人参加代用券试点项目。这个项目为每个愿意从公立学校转学的家长,提供2200美元来自纳税人的税款,用以支付上私立学校的部份学费。

*让家长有选择机会*

支持代用券制度的人士称赞最高法院的裁决,说这是最高法院几十年来在教育方面做出的一个最重要的决定。支持者预期这项裁决将会带来全国范围代用券项目的扩大,特别是在已经开始试点项目的地区。最高法院的决定也令布什政府高兴,他的教育秘书罗德・佩支对哥伦比亚电视台表示,让家长有选择送孩子上私立学校或教会学校的机会,会使公立学校有更大的竞争力。他说:“有所选择是教育改革的一个基本部份。给家长选择权是十分必要的, 以我看最高法院的裁决将会强化公立学校。”

*加剧公校资金短缺*

反对这种作法的人士说这个裁决是错误的,他们说,向家长提供政府的代用去偿付私立学校的学费,将会把迫切需要更多政府资助的公立学校体系的资金抽走。

反对的人士还说,这个裁定允许使用纳税人的钱送孩子上教会学校,这会削弱长期以来政教分离的作法。美国促进政教分离予团结会的执行主任巴里・林说,并没有结论性的证据能够表明,在教育孩子方面教会学校比公立学校做得好。巴里・林说:“代用券的做法似乎并不发挥作用,这样能提高学生的学习成绩吗? 如果不能,那么到底为什么把公立学校的非常紧缺的资金来源抽走,去补贴那些作得并不好多少的私立教会学校呢?”

支持代用券作法的人士说,最高法院的裁决是 对他们在全国范围进行努力的一个重要的推动。他们预期,正在考虑以代用券项目补贴越来越差的公立学校的几个州和城市将会效仿克里弗兰的作法。

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