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刚果金又丢了一根核燃料棒 - 2002-07-03


又一根核燃料棒在问题不断的刚果金沙萨的科研反应堆丢失,国际有关当局表示,他们不排除这支核燃料棒落入恐怖分子手里的可能性。

*一棒难成气候*

美国之音获悉第二根核燃料棒下落不明,这根燃料棒是金沙萨大学用于科研核反应堆的。以前曾有报道说,用于这个有争议的设施的核燃料棒失踪,1998年,被意大利警方在一次秘密行动中从罪犯那找到。但是,核工业界人士说,那次事件发生的时候,国际原子能机构检查人员也提出这样的问题,这就是,是否有可能发生第二次核元素丢失的事件。

第二根核燃料棒可能丢失的事实以前没有被报道过。然而,国际原子能机构的发言人在回答美国之音记者的提问时,证实了第二根核燃料棒的丢失。但是这个机构的发言人伍兹德克伊对由此而产生的损失和潜在的危险采取低调处理。 伍兹德克伊说:“虽然那根核燃料棒在什么地方还不清楚,但是我们可以说,一根核燃料棒对制造核装置,核爆炸装置没有用处,并且用它制造放射性炸弹或者所谓的脏弹也很难。”

金沙萨大学于1959年首次进行50千瓦反应堆研究。1972年那个反应堆被一个更加先进的设施取代,后者的功率更大有一兆瓦。这两个反应堆都是美国通用原子能公司制造的,这家美国企业也为研究机构生产燃料元素。

得到国际原子能机构支持的通用原子能公司的官员说,丢失的这根核燃料棒和以前那根失而复得的那跟一样属于低浓缩型。这就是说,它只包含了19.7%到19.9%可以引起裂变的铀-235。额定的高浓缩铀的临界点就是20%。

*如何丢失是难解之迷*

现在还不清楚这根核燃料棒是怎么从金沙萨大学丢失的。核反应堆研究的现任主任对记者说,可能是他的前任把这个设施的钥匙借给别人时发生了丢失,据来访者说,那儿的保安很薄弱。

在意大利找到的那根燃料棒是怎么被带到欧洲的也是个迷。那根燃料棒核燃料没有泄露或者说还没有被使用过。但是根据有关企业说,那种元素被找到后,很明显已经被人改动了。据来自企业的消息说,这就是切开包在铀燃料中心的外层物质。

国际原子能机构说,其余所有为金沙萨反应堆生产的核燃料棒,无论是新的还是旧的,都已经找到。发言人表示,在年度检查的时候,燃料棒的数字经过核查。他同时透露,近年来,向金沙萨 派遣了几个专家小组进行技术检查,以保证设施的安全运行。

*安全措施亟待改进*

但是,这位发言人也表示 ,要保证反应堆没有危险,还需要进一步的改善。核工业界人士认为,刚果的核反应堆是国际上有名的糟糕设施,而且有危险。但是,金沙萨政府出于国家自尊,拒绝关闭反应堆或者采取更加严格的管制措施。

一位美国官员对美国之音说,为了回收在反应堆设施的废燃料棒的谈判正在进行当中。国际原子能安全中心说,58个废燃料棒目前在储存当中。

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