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科学家发现类似太阳星球 - 2002-07-05


天文学家在遥远的宇宙空间发现了一个和我们的太阳十分类似的星球。这枚星球正处于一个持续不断而不寻常的日蚀过程中。这说明,它可能位于一个正在形成的行星系统的中心。这枚时常变暗的星球可能第一次给科学家一个机会,来观察一个类似我们这个太阳系的恒星行星系统的诞生过程。

*它在向我们眨眼*

康涅狄格州韦斯利扬大学的天文学学生七年来一直在跟踪距离地球两千四百光年的一颗恒星,这颗恒星在独角兽星座或者叫麒麟星座里。最使他们着迷的是这枚星球的光呈现周期性的黑暗。天文系教授赫布斯特说:“在本质上,这枚星球是在向我们眨眼。”

韦斯利扬大学的天文系教授赫布斯特还说:“老实说,我们本来并不相信这一点。我们过去从来没有看过任何一枚星球呈现这种现象,那时我们想,这可能是我们的仪器出了问题,要不就是什么其它东西在作怪。”

*每四十八小时一次星蚀*

现在他们已经证实,这枚星球每48天出现一次类似日蚀或月蚀的星蚀,每次星蚀的时间长达18天。这种星蚀的成因和日蚀或月蚀不同,日蚀或月蚀是由于另外一个天体遮盖了它的光线,而这个远方恒星的星蚀呢,赫布斯特说,是因为一波又一波的灰尘和岩石围绕着这颗星球旋转,也可能是刚刚成型的行星围绕着它转,灰尘和岩石越聚越多,累积到颠峰,在第18天时沉降下去。就是这个颠峰遮住了这颗星球的光和我们的视线。赫布斯特说:“因此,这枚星球是被一堆灰尘、小行星或岩石给遮住了。事实上,我们还知道这种灰尘并非普通那种存在于星球间的灰尘,它比那种灰尘要大。”

如果是那种颗粒很小的普通灰尘的话,那个恒星的光会比较红一些,这是因为,在光谱上,这些微小的灰尘颗粒会把蓝色的光散射开来,改变方向。可是这个恒星呢,它在变暗的时候反而变得更蓝了。

*可能是一个雏形行星系统*

这些天文学家可能发现了一个行星系统的雏形,这样说的另一个根据是,遮住这颗星球的物质周期性的以波浪形式出现。美国航天局的天文学家布赖登说,这种情况显示,当这些物质在星球周围旋转的时候,有一两个行星一类的天体扰乱了这些物质的运转。布赖登说:“这种情况有点象往水塘内扔一块石头,激起了波纹,这些波纹向外扩散。”

以浩瀚宇宙的标准来说,围绕那枚星球旋转的那些物质距离那个星球很近,比我们的太阳及其最近的行星水星之间的距离还要近一些。赫布斯特说,这枚星球的年龄只有三百万年,因此科学家看到的可能是一个很年轻的太阳系里的群星诞生过程。赫布斯特说:“就我们所知,这枚星球很象我们的太阳在它三百万岁的时候,由岩石组成的行星将在围绕着这个恒星的内盘区域成型,这里的变化过程可能和地球成型的过程相似。”

*研究行星的成长过程*

到目前为止,天文学家在我们的太阳系外面已经发现了90枚成熟的行星,这些行星正在围绕着太阳这样的年龄高达数十亿年的恒星旋转。可是设在华盛顿的卡内基研究院的学者博斯说,韦斯利扬大学的发现是独到的。博斯说:“这给了我们一个机会来观察行星如何在所谓的大旋涡中成型。一枚年龄大约三百万年的星球可能有一枚行星围绕着它旋转,这个事实可能给我们重要启示,告诉我们行星的成型速度有多么快。”

韦斯利扬大学的赫布斯特教授说,他的想法只是一些假说,因此他把他的资料都带到行星研究大会来,听听同伴们的意见。美国航天局的天文学家马兰说,这一发现将刺激研究人员在其他星球附近寻找类似的现象。马兰说 :“我想人们将对这类系统产生很大兴趣。”

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