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美议员提新立法恢复投资信心 - 2002-07-15


美国大公司连续发生财务丑闻以后,国会众议院商业委员会下属的商业管理与监督小组委员会主席、共和党人格林伍德议员提出了新立法,其目的是恢复投资人对金融市场的信心。

过去一年来,格林伍德议员和他领导的商业管理与调查小组委员会对一系列美国大公司倒闭案做了广泛深入的调查。他们发现,由于金融体系不能及时对大公司破产的前期信息发出警报,结果数以百万计的公司雇员、投资人、退休人员和股票持有者的投资在几天内化为乌有。格林伍德发现,这些金融丑闻之所以发生,最主要的原因就是作假帐。针对这种情况,格林伍德提出了“商业公司管理法”和“市场尊严法”。新立法要求国会成立一个“市场尊严委员会”,任务是研究在国内和跨国商业交易中管理层中出现的问题。新立法要求由总统任命九名分别来自民主党和共和党的国会议员担任新的委员会的委员。这个委员会负责检查公司财务管理的现行做法,并向国会建议改进措施。最后由国会制定改革公司财务管理的有关立法,改善私营经济,特别是投资领域的运作。

* 财务透明化 *

格林伍德的立法要求能做到以下几点。第一,确保商业公司的会计制度和标准透明化,完全公开投资人需要了解的全部信息 ,使投资人真正掌握公司的财务状况。第二,确保负责商业公司审计的公司真正做到独立于被审计的公司。第三,确保公开上市的公司的高层管理人员掌握商业运作的独立性、资源、知识和技巧,确保管理层对员工和投资人负责,经理人员必须真诚地代表股东的利益。第四,公司对高层管理人员的薪酬必须反映公司业绩,股票增值与否直接挂钩。

格林伍德说:“安然公司、全球电讯公司和世界通讯公司的问题在于,这些公司的经理人员违反了普遍适用的商业会计制度规定。他们这样作的目的是掩盖公司的财务问题和不良业绩。这种舞弊行为导致投资人得到错误的信息,从而使做出对自己不利的投资决定。这种现像一再导致大批投资人无端的损失。现在我们要做的就是明确规定,公司管理人员必须严格执行商业透明化的原则,否则他们要受法律的制裁。格林伍德说,很明显,前一时期倒闭的这几家大公司的经理,连同这些公司的会计和审计公司都在舞弊作假,而且由于公众不知道作假帐的行为有多普遍,投资人对美国金融市场的基本信心已经开始动摇。这就是为什么我们看到纽约股市一跌再跌。”

* 酬金不合理 *

众议院商业管理与调查小组委员会的主席格林伍德说,通过调查还发现,一些公司的经理人员和审计公司之所以罔顾投资人的利益,就是因为他们先从公司得到了不合理的高额酬金。这些根本问题,正是格林伍德的新立法要解决的。格林伍德说:“当公司经理人员有意向公众隐瞒公司业绩,营私舞弊的时候,他们实际上是知法犯法。我认为这些人应该受到法律的严厉惩罚。这种行为跟偷窃和抢劫没有本质区别。”

格林伍德还说,除了一些明显的违法行为以外,还有一些问题属于灰色地带,比如,很多公司向本公司的雇员出售本公司的股票期权,作为酬劳他们的一种选择,而且一般不把它作为公司的成本计算。这样做的结果是,公司的利润额上升,业绩明显好转。格林伍德说,现在有些国会议员建议,立法规定公司要把向本公司雇员出售股票作为公司成本上报。现在国会正在激烈的辩论这种建议。多数美国高科技公司反对新建议,它们说,新成立的高科技公司就靠向本公司雇员出售股票期权来吸引和保住人才。格林伍德认为,酬劳公司雇员的所有形式都应该计算为公司成本,否则投资人就没有办法真正了解公司的全部财务情况。

众议院商业管理和调查小组委员会的主席格林伍德说:“美国股市下跌有几个原因,第一,反恐战争给股民带来的不稳定感还没有消失,第二,几个月来连续发生大公司倒闭丑闻,使投资人人心惶惶。第三,国外投资的吸引力增加,部份投资开始流向国外。”格林伍德表示,美国国会和商业界决心推动彻底的改革和整顿,美国股市的熊市会很快变为牛市。过去几年的泡沫经济的影响也会很快消失。他相信,美国股市会走向稳定。

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