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会计丑闻:欧洲怀疑美国模式 - 2002-07-18


十年来,许多欧洲工商领导人很赞赏一个似乎能为股东带来高额利润和价值的美国商业模式。然而,最近爆出的一连串的会计丑闻已经损害了美国大公司的形像,欧洲人对是否能信任这个商业模式感到疑惑。

*欧洲人皱着眉头看美国*

最先是能源交易公司安龙宣告破产。安龙去年年底透露,它虚报了数亿美元的盈利。上个月,美国电信巨头“世界通讯公司”承认把支出错报了近40亿美元。这些只是最突出的案例。还有几家美国大公司承认,使用了不正当的会计手法。有数千名工人因此而失去了工作,受到殃及的公司的股票价值跌落到原来的零头。美国大公司发生的灾难已经侵蚀了欧洲工商领导人对美国商业模式的信心。他们原来认为,这个模式体现了开放和负责的精神。一些欧洲工商领导人说,在美国把这些弊端清理干净之前,他们不想向美国投资。

*大醉之后的头痛*

多年来,欧洲的商业主管很欣赏所谓的美国模式,因为这个模式强调自由竞争、积极做交易、大量公布公司的财务状况,以及付给公司最高层的主管巨额报酬。伦敦的研究机构“经济情报单位”的分析员沃什把美国目前的气氛比喻成大醉之后的头痛。沃什说:“这有点儿像头天晚上喝得酩酊大醉、第二天早上的头疼。在那些繁荣的年代里,美国的股市上涨得非常、非常快,这在实际上让公司在虚报财务状况方面有回旋的余地。 现在股市下跌了,一些公司因为虚报了财务状况而自食其果。”

*还有更多的丑闻没有曝光*

在今天的全球化经济中,欧洲市场不会不受到美国大公司丑闻和华尔街股价下跌的影响。用沃什先生的话来说,欧洲人担心,还有很多公司虚报了财务状况。当然,欧洲也有自己的财务丑闻。法国的大型联合企业“维旺迪环球集团”和德国最大的电话公司“德国电信公司”,目前也由于使用可疑的会计方法、导致债台高筑而受到股东的严厉批评。大部份专家一致认为,在大西洋的两岸,问题不是管理原则出了毛病,而是经理人员肆无忌惮地扭曲公司的财务状况。

*皎皎者正在失去光泽*

欧洲公司的主管开始批评美国的会计标准过于复杂,太容易做手脚。法兰克福的德雷斯德纳投资信托公司的最高投资主管格德斯说,美国的会计标准允许公司只遵循规定的字面意思,而不顾规定的精神。

格德斯说:“美国一直被认为是个安全的地方,是皎皎者,是领袖。而且,人们一直希望美国领导会计界的潮流。现在,这个皎皎者正在迅速失去它的光泽。”

格德斯说,例如,德国汽车制造厂家保时捷公司目前对在华尔街上市自己的股票感到犹豫。因为它反对美国要求公司每个季度公布财务状况的规定。保时捷的主管说,这种作法使他们只能注意公司的短期目标。欧洲人也对美国工商界让主管发财的文化感到不安。在美国,公司主管获得数千万美元的报酬,即使那些没有管好公司、没有对股东负责的主管也是如此。

盖洛普公司上个月所做的一项调查发现,只有百分之三十二的欧洲投资者认为美国是全世界最有吸引力的市场。但是,他们也没有其他地方可以投资。欧洲经济的成长在可预见的将来预计仍然比美国慢。日本经济仍然萎靡不振,别的市场则被认为充满了风险。

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