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华人青年获科学家总统奖 - 2002-07-18


最近美国有60位年轻的科学家获得“青年科学家总统奖”。得奖者之中有四位华人博士,其中三个人来自中国。

*张忠举和周集中*

这是每年一度的大奖。颁奖程序是,美国的八个与科技有关的政府机构,例如国家科学基金会和国家卫生研究院,分别颁发自己的青年科学家奖。美国科学界的领袖在各个系统的获奖人之中再好中选优,选出“青年科学家总统奖”得主。例如,有些人获得美国能源部系统的青年科学家奖,其中有7个人更上一层楼,荣获“青年科学家总统奖”,其中有两位是中国留学生出身。在能源部介绍这7个人的小册子里,第六名是来自上海的张忠举,他是乔治亚理工学院的副教授,由于对纳米材料的研究而得奖。小册子里的第七名是来自湖南的周集中,他由于对“微生物基因芯片技术”的研究而得奖。

*未来诺贝尔奖得主*

美国总统布什7月12号在白宫举行的隆重的颁奖仪式上指出,据说,5年前,一位曾经荣获“青年科学家总统奖”的人得到诺贝尔奖。布什说:“也许今天在座的科学家里就会有一两位未来的诺贝尔奖得主。”布什总统还告诉科学家们,你们取得的突破将改善美国人的生活,你们的探索将扩大我们对世界的了解,你们的革新将帮助美国在今后几十年里保持在科技发展方面的领先地位。布什说:“你们在研究为人所知的最小的粒子是如何运作和互动的。你们为找到诊断和治疗癌症和心脏病的新方法打下了基础,你们为保护美国人防范化学武器的威胁而进行研究。你们在探索人类脑海中未知的领域。”

*所得科研奖金丰厚*

有不少得奖项目很有实用性。例如乔治亚理工学院的研究员罗斯德切斯研究的是减轻地震灾害,涉及桥梁设计,应用先进材料来修补和加强基础结构。他得到的奖金也比较多,是37万6千美元。

这种奖金和诺贝尔奖不同,不能随便支配,而只能用在科研上。 从事微电子研究的获奖者林克忠告诉美国之音,他在今后5年里每年将得到5万美元的研究基金。他的父母来自台湾,他本人是ABC,也就是出生在美国的华人。

*张忠举与磁性纳米材料*

从事材料化学研究的张忠举也得到25万美元的研究赠款。他说:“我们主要研究的是磁性纳米材料,是纳米粒,纳米粒是金属氧化物,有很好的磁性性能。把材料的尺寸缩小到纳米程度,就会出现许多新功能。例如半导体材料会出现半导体发光现象,你可以控制它在那个波长上发光。又如磁性现象,这是最新的研究成果,是 我们最近才发现的。材料在纳米层次上和在大尺寸上的磁性性质很不一样。”

张忠举解释说,原子水平上的磁铁和大块磁铁的磁性结构不同,很难把前者的量子作用和大磁铁的性质直接联系起来,因为有许多其他因素会搀杂进去。张忠举在谈到这次得奖的部份原因时表示:“微电子器件现在绝大部份是用硅来做的。我们是用金属氧化物。做机器要浇铸,把金属浇铸到模里去。我和国家实验室合作,把这个模做到微米的水平,浇灌进去的材料就要比微米还小,是纳米级的材料。把纳米级的材料放到模里面,加热,成为微米级的成份,可以制造各种微电子材料。”

*周集中与基因芯片*

“青年科学家总统奖”榜上有名的周集中,是美国能源部设在田纳西州的“橡树岭国家实验室”的科学家。他的主要研究课题是“功能基因组学与微生物生态学”。周集中告诉美国之音,他研究的基因芯片和半导体芯片没有关系,基因芯片的名字只是借用半导体科技的名称而已。周集中说:“一般来说,是把每个基因放到芯片上去。例如人类基因大概有3万个,把这些基因都放到芯片上,有3万个点。 而细菌呢,有两千到5000个基因左右,把每个基因放到芯片上去。”

基因芯片有什么好处呢?周集中举例说,它有助于把所有的细菌作为一个“群落”来研究,可以同时检测成百上千种微生物。它主要应用于环境的生物治理以及能源的生产方面,而在农药污染治理、农作物的病源检测、动植物检疫以及医疗方面的病源物检测等方面也有用处。周集中还说,这种检测技术效能和灵敏度高,也准确。

周集中所在的能源部的实验室为什么要研究生物学呢?周集中说,能源部的实验室实际上是个综合性实验室,基本上包括自然科学的每个部门,有8000人。在过去的几次“青年科学家总统奖”的金榜题名者之中,也有一些华人。

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