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伯诺提出商业公司责任立法 - 2002-08-05


美国国会众议院能源及商务委员会成员、保护消费者小组委员会付主席、共和党议员伯诺在国会夏季休会前参与起草并提出了改革商业公司责任制度的立法。这项立法将加重对商业犯罪的法律惩罚、加强对会计和审计的管理监督、增加商业公司对投资人公布的信息量。伯诺积极推动的立法已经在众议院和参议院通过。布什总统签字后这项立法成为法律。

*新立法四点保证*

众议院保护消费者小组委员会的副主席伯诺女士对美国之音说,世界通信公司财务丑闻曝光以后,纽约股市大幅度下滑,导致数以百万计的投资人蒙受损失。自从世界通信公司的丑闻公布于世之后,她本人一直日以继夜的工作,参与起草和通过新立法的工作。她意识到,国会必须尽快通过严厉打击商务犯罪,改革公司运作制度的立法。具体来讲,她本人在新立法中坚持要做到的几点是:

第一,创建一个商业公司责任管理委员会,确保对审计的质量控制,确保会计和审计条例的独立和公正尺度。这个委员会的预算从上市公司股票交易的收费中提取。

第二,增加公司的透明度,包括公布有关公司财务健康状况的全部信息。

第三,如果由于公司违规操作,导致投资人在市场上蒙受损失,要确保投资人能够通过法律途径得到补偿。

第四,加强对各种所谓白领犯罪的法律惩罚。具体内容有,故意销毁公司财务文件或阻挡司法调查者,可以判处20年有期徒刑。冻结接受调查的公司给予本公司雇员的超高额报酬。并把打击报复举报者的行为当作刑事犯罪处理。

*提高公司透明度*

伯诺议员说:“我非常想看到的是,请‘金融会计标准委员会’制定一套新制度,把公司向雇员提供的股票选择作为公司成本。我这里指的是,商业公司向本公司的雇员出售本公司的股票,并把这作为给雇员报酬的一种选择。现在美国一些最大的商业公司,比如可口可乐、第一银行、波音公司已经提高了透明度,向股票持有者提供更多的财务信息。”伯诺说,现在“金融会计标准委员会”应该颁布法令,让所有商业公司都这样作。这是恢复投资人信心的最根本、最关键的措施。伯诺说,她提出的建议得到美国联邦储备委员会主席格林斯潘和亿万富翁巴菲特的支持。

*股票作报酬教训惨痛*

然而,伯诺提出的建议,遭到不少高科技公司的反对。这些公司说,多数高科技公司在建立之初,由于人才短缺,常常用向本公司雇员出售股票的方法来吸引和留住人才。伯诺议员对这种观点的反应是:“我认为高科技公司肯定能够找到其它办法来吸引人才。我可以肯定,我自己的子女,我不会鼓励他们在找工作的时候把股票报酬作为主要的考虑。我希望他们想想这家公司是不是有过硬的产品,这家公司的经营理念如何。凡是在商业界站得住脚的公司,都是靠的过硬产品和不断创新。凡是靠在帐目上作手脚过日子的公司,都是经营不善的公司或有问题的公司。高科技公司不大声张的一个事实是,它们不把购股权的所得算作公司成本,实际上是在公司利润方面欺骗投资人。不把股票选择的所得算作成本,公司利润当然会显得比真实利润多,公司的业绩会显得比实际情况好。正是这种作假的行为,导致一家又一家高科技公司倒闭破产。这方面的教训是惨重的。”

伯诺议员认为,目前最重要的问题是,有些会计公司在商业公司出现财务问题的时候,跟这些商业公司和谋,通过隐瞒财务状况、欺骗投资人帮助商业公司暂时渡过财务难关,然后这些会计和审计公司就鼓励更多的商业公司这样作。但是实际上,商业公司的财务难关并没有真的解决,小的问题积累成更大的不可挽回的大问题。如果美国允许这种行为继续扩大,公众对整个资本主义制度都会失去信心。

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