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中国时间: 13:37 2016年12月10日星期六

一颗小行星周六与地球擦肩而过 - 2002-08-17


科学家正密切监视周末在地球附近飞过的一颗小行星,试图通过对它的研究,找到避免其他小行星可能撞击地球的办法。

加拿大天文台宣布,一颗编号为2002NY40的小行星,美国东部时间星期六晚11点左右,将在近距离内划过地球。小行星的体积有八个足球场大小,运行速度每秒21公里,距地球最近点为53万公里,大约相当于月亮距地球的距离。使用普通的望远镜,甚至肉眼都可以看到这颗小行星。

加拿大皇家天文学会的塔特先生介绍说,这是自1925年以来,划过地球最近的一颗小行星:“这正是我们所等待的。这种情况非同寻常,也是我们希望看到的。”

塔特说,北美和北欧是观赏小行星的最佳地点,小行星划过时,就如同一道非常明亮的流星划过。一个由美国、加拿大和捷克科学家组成的国际监测小组,已在加拿大安大略省设立了基地,正严密监视小行星的动向。领导这个小组的加拿大天文学家布朗教授在接受加拿大CBC电视台采访时表示,这颗小行星的到来,为人类了解天外来客、避免他们撞击地球提供了难得的机会。布朗教授说:“今天我们会全面监测这颗小行星各方面的情况,努力确定如何改变其运行轨道的方式,并了解小行星的构成。”

加通社的报导说,不久前,一些天文学家曾预测一颗直径为两公里、编号为2002NT7的小行星将在2019年2月1日撞击地球。但随后,美国、中国等国的天文学家出面否认这一预测,认为小行星撞地球的可能性只有几百万分之一。布朗教授认为,即使是很小的可能性也应该防患于未然。他所领导的小组肩负的一项重要使命,就是研究如何改变小行星的运行轨道,确保地球无忧。

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