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欧盟乐见美国放松钢铁关税 - 2002-08-23


欧盟对美国放松钢铁关税表示欢迎。但是,这个十五国集团仍然计划就美国的钢铁关税向日内瓦的世贸组织提出申诉。欧盟还表示,会等到下个月再决定是否对美国进行报复性措施。

欧美关于钢铁的争端开始于三月份。当时,布什政府对外国钢铁实行高达百分之三十的关税,以保护难以为继的美国钢铁工业。这项措施激怒了华盛顿的主要贸易夥伴欧盟、日本,以及其他主要钢铁制造国,他们向世贸组织提出质疑,认为它侵犯了世贸组织的规则。

*华盛顿做出让步*

美国一直坚持这一钢铁关税是合法的, 因为世贸组织规定允许国家临时性限制关税,以便受到冲击的行业能够恢复起来。几个月来,华盛顿对外国的一些钢铁产品给予豁免,并且对批准了超过半数的对某些钢铁产品免除关税的请求。这些请求来自外国钢铁公诉,或者美国钢铁消费者。

但是,尽管最近的免税带来了好消息,欧盟仍要求华盛顿把关税彻底取消,否则可能实行报复。处理欧盟日常事务的欧盟委员会表示,会在九月决定是否建议十五个成员国政府进行报复行动,包括针对佛罗里达州的柑桔类水果这样的美国产品施加关税,其数额超过三亿美元。

*有利制止欧盟报复*

史蒂文森是伦敦的贸易律师。他表示华盛顿作出的关税豁免目前足以制止报复行动。但是他认为,美国贸易夥伴向世贸组织提出的申诉最终会产生结果。他说,我们不应该低估日本,欧盟和许多其他世贸组织成员反对美国关税的能量。目前,世贸组织开始了一项专门小组的处理工作,会在三月份做出报告。我估计那个专门小组会发现,美国的关税不符合世贸组织的规则,那样美国人就会被要求撤回这些关税。

史蒂文森说,他相信布什总统向美国钢铁工业发出了一个信号,就是它必须加速调整,以防世贸组织的专门小组要求美国撤销关税。

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