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旅行者探测器服务人类25年 - 2002-08-24


25年前的这个星期,美国国家航空航天局发射了“旅行者1号”行星探测器。它和随后发射的“旅行者2号”都“超期服役”,寿命大大超过了预期,但现在仍然在工作,目前正飞向太阳系的边缘,成为人类航天史上光辉的一页。

1977年8月20号,美国国家航空航天局发射了“旅行者1号”行星探测器。9月5号又发射了“旅行者2号”。这两次发射被人们看作是人类探索宇宙的重大步骤。 最初的使命是探测木星和土星以及它们的卫星和磁场。

这两个探测器1979年飞越木星,1980和1981年飞越土星。本来打算它们探测完木星和土星之后,在1981年就完成任务了。但是它们坚持不懈,又干了10年。一共探测了4颗行星和48个卫星。

*无线信号发射器功率23瓦*

旅行者2号分别在1986和1989年飞越天王星和海王星。旅行者1号呢?为了让它在飞行途中接近土星的卫星“土卫六泰坦”, 就让它直奔冥王星。所以,现在旅行者1号是飞得离地球最远的人造航天器,旅行者2号其次。旅行者2号和地球之间如此遥远,就是无线电波也要走9个多小时才能到达。如果把这个画面按比例缩小,把地球缩小成一粒沙子的大小,那么旅行者2号仍然远在120米之外。

尽管经历了25年的艰苦太空生涯,这两个探测器仍然健康良好,在飞向太阳系的边缘旅程中,不断向地球发送稳定的无线电信号。它们的飞行轨道都经过了精密的计算。美联社说,这两个探测器上无线电信号发射器的功率只有23瓦。

它们拍摄的照片在各国媒体上广为传播。不过有时候,有关方面没有说明这是“旅行者”探测器拍摄的。据说中国的华龄出版社2001年出版的科学普及著作《“宇宙与人”天文知识大博览》就是这样。北京9大媒体组成的千龙新闻网引用中国著名天文学家李元的话说,在这本书里,明明是“旅行者”行星探测器飞近木星时拍摄的照片,竟说成是“人类在地球上用望远镜观测到的木星”。

*默默飞往宇宙深处*

美国科学家们说,旅行者2号还要飞7年到21年才能抵达太阳系边缘。到2020年前后,它的核能发电装置发出的电力将不能满足仪器的需要,那时候,这个探测器就不能发回无线电波了。然后,它将默默的飞往宇宙的深处,就象地球对宇宙放出的漂流瓶一样。

这个漂流瓶里有什么信息呢?探测器上有黄金制作的牒片,上面有当时的美国总统和联合国秘书长写的问候信,有各种人类语言的问好,还有90分钟具有代表性的各国音乐,包括巴赫与莫扎特的音乐以及美国摇滚乐偶像歌手CHUCK BERRY 的歌曲“JOHNNY B. GOODE”。歌名可以翻译成“约翰,好好干”或者“约翰,规矩点儿”。

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