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全球半导体业回升近期看来乏力 - 2002-08-25


半导体工业的兴衰按照规律性周期循环;根据通常规律,在经历了去年严重不景气之后,半导体工业今年应该开始复苏,实际上第一季度一些公司业绩回升,但是第二季度却出现反复,许多公司现在对今年后几个月增长不抱希望。不仅如此,业内人士还担心半导体工业可能会出现第二波下滑。

半导体是高科技工业的基本部件。各种类型的计算机需要芯片,因特网联网装置、无线通讯设备需要芯片,手机、MP3 音乐播放机、数码相机等日用电子产品需要芯片,许多新式耐久性家用电器和玩具也需要芯片。半导体工业在经历了1999年和2000年上半年的超常增长之后,去年芯片销售巨幅下降33%。今年芯片工业可望实现微幅增长,但是总体经济欲振乏力,分析人士开始预言明年半导体工业可能再度表现虚弱。以往半导体工业也曾经在复苏时期出现反复,例如:1996年是半导体工业的下降周期,芯片销售减少9%;97年芯片市场回升,微幅增长4%;但是紧接着亚洲爆发金融危机,加上存储芯片生产供过于求;全球芯片销售在98年没能维持上升的势头,而是再次下降,降幅达9%。

*美国经济牵连国际市场动向*

几个月来美国经济增长缓慢,应用广泛的存储芯片目前生产超过需求,这些因素可能导致更多种类芯片市场疲软,芯片工业就会出现接连第二波下降。存储芯片厂商美国的Micron 公司和前身叫作[西门子半导体]的德国公司Infineo 至今盈利艰难。而在个人电脑市场,除了[戴尔计算机公司],其它厂商以及[英特尔]、[AMD 超微]等PC 芯片厂商的销售都没有稳定回升的迹象。个人电脑芯片是最大的单一半导体产品市场。

预测半导体工业走势的另一个参考数据是工厂机器的使用率。统计半导体工厂开工情况的机构SICAS 报告:今年第二季度全球半导体工厂机器使用率比第一季度明显上升。但是好景不长,[JP 摩根财务咨询公司]分析师奥尔吉说第三季度半导体工厂机器开工率普遍下降;全球头号芯片承包公司、台湾的[台积]已经预告第三季度机器使用率从第二季度的85%减少到70%。分析人士说,对大多数芯片公司,机器开工率需维持在70%以上才能盈利。总部在硅谷的半导体市场调研公司VLSI 报告:全球半导体工厂生产活动减弱,八月份工厂利用率从六月份的85.5%下降到81.9%。对于指望第四季度销售季节性上升的芯片工业,这不是好兆头。

*等候圣诞购物季节热销*

不过也有分析人士认为现在预言半导体工业接连两波下降还太早。他们期待年底圣诞购物季节DVD 播放机、数码照相机等消费电子产品热销,刺激市场增长。DVD 播放机等日用电子产品是去年底少有的销售强劲的市场之一,[消费电子协会]估计去年的这类产品销售额高达九百三十二亿美元,协会预计今年销售继续上升。但是除消费电子产品外,计算机等其它电子产品市场仍然疲软,整个半导体市场不乐观。个人电脑、行动电话等产品还承受降价竞争的压力,一些分析人士指出:只有节日购物期业绩显赫,今年半导体销售才能最多增长5%。而美国商务部预计:包括消费电子产品、计算机和其它电子产品的总体电子类销售今年下降4%左右。

芯片厂商因业绩下降推迟购买生产设备,又直接影响芯片生产设备公司。芯片生产设备公司原先预期随着半导体需求上升,今年下半年业绩出现转机。但是事与愿违,行业贸易组织[半导体设备和材料国际]刚刚公布七月份北美半导体生产和测试设备厂商新接到的订单减少2%,这是九个月以来第一次下降。[美国银行]的一份报告说:台湾的[台积]和[联电]这两家全球最大的芯片生产商削减预算、推迟购买新设备,对芯片设备公司业绩的影响将从今年第三季度持续到明年全年。

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