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克雷顿议员考察非洲饥荒 - 2002-08-27


美国国会目前正处于休会阶段,一部份议员利用这段时间到国外访问,调查了解和帮助世界各地解决冲突和各种问题。众议院农业委员会的民主党成员克雷顿刚刚访问南部非洲,考察那里的饥荒问题。

*访问赞比亚和马拉维*

克雷顿女士来自北卡罗莱纳州。她是众议院农业委员会和预算委员会的民主党资深成员。多年来,克雷顿一直积极参与美国国会解决世界饥饿问题的努力。这一次克雷顿访问了南部非洲,考察当地饥荒的现状,评估美国在短期和长期能够为缓解当地饥荒作些什么。克雷顿女士在南部非洲访问了赞比亚和马拉维。她视察了一些村庄,看到饥荒打击下村民的悲惨处境。克雷顿还会见了两国的总统和农业部长,以及美国的国际开发署、联合国的世界粮食项目和非政府组织派驻当地的官员。

*马拉维半数人口饥荒*

克雷顿对美国之音说,全世界有49个国家,本国生产的粮食不能自给自足。这49个国家中有34个在非洲。由于南部非洲面临严重乾旱,饥饿问题也日益恶化。如果外界不马上提供救援,很多人会饿死。虽然美国向南部非洲提供了一些剩余的粮食,但是这远远不够。克雷顿女士说:“我此行的动机是直接获得有关南部非洲饥荒的第一手资料。作为农业委员会和预算委员会的资深成员,我深知第一手资料的重要性。它比从阅读别人的统计数字和举办听证会更有说服力。我从听证会上得到的数字是马拉维和赞比亚20%的人口在挨饿。但是我们看到的情况,至少在马拉维,总人口的一半目前面临饥荒打击。原来我们估计南部非洲有7百万人在挨饿,现在的估计上升到一千三百万。我们在马拉维亲眼看到幼小的婴儿因为营养极度缺乏,被送进医院抢救,情况惨不忍睹。”

*游说国会增加援非拨款*

克雷顿说,比起爱滋病、治安问题和其它社会问题来,饥饿问题比较容易解决。现在发达国家的剩余粮食很多。只要运去粮食,就能够至少暂时缓解饥荒。她说:“我们的第二项重要发现是,美国提供的玉米在南部非洲并不很受欢迎。很多人不愿意吃美国提供的玉米,因为我们的玉米有很多是用生物工程技术培植的。当地人对这种方法生产的粮食有怀疑。南部非洲一共有六个国家,我们只去了其中两个。但是这两国的代表性很强。我们基本上了解了总体情况。”

克雷顿说,她回国后会尽快向众议院农业委员会和国际关系委员会提出报告。克雷顿呼吁,美国率先发起一场新的国际援助运动,救助南部非洲的饥民。她誓言要在国会大力游说,增加对非洲粮食援助的拨款,向那些国家提供更多的技术和资金。克雷顿说,据外界的独立估计,南部非洲需要五亿美元的粮食援助,可是估计那些国家只能得到两亿五千万美元的援助。

克雷顿还谈到,世界粮食问题首脑会议在1995年规定的目标是,到2015年把全世界的饥饿人口从八亿减少到四亿。但是克雷顿认为,从目前的进展来看,要达到这个目标,还要走很远的路。象美国这样的发达国家必须加倍努力。据联合国估计,国际社会要实现上述目标,每年必须拿出两百四十亿美元来对付饥饿问题。但是过去一些年里,各国每年只拿出了不到一半、也就是一百一十亿美元。

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