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美国蒜农遭遇中国进攻 - 2002-09-12


中国大蒜大量进入美国市场,美国农业官员对中国农产品在美国以及在国际市场和美国竞争感到担心。而中国大蒜为了在价格上占优势,出口美国的方式引起海关警觉。

*美国蒜农遇到竞争对手*

中国的大蒜漂洋过海登陆美国,尽管美国海关对这类农产品征收将近百分之四百的进口关税,但是这些太平洋彼岸来的大蒜在加州超级市场的售价仍然明显低于加州蒜农的种植成本。

加州是美国的农业重州,号称“美国的蔬菜水果篮子”。加州媒体报道,拥有约八亿农民的中国迅速成为全球性农业强国,这对于加利福尼亚的许多农民不是好消息。代表加州蒜农的律师库尔西说:中国农业出口把美国种植者推上绝路,再过十年中国出口的农产品将覆盖全球市场。

据报道中国每年鲜蒜产量达一百三十亿磅,美国大蒜主要产地加州的产量大约是中国的十二分之一。面对中国的竞争,加州蒜农只好减少种植。在旧金山南边号称美国“大蒜之都”的吉罗伊的[克里斯托弗大蒜农场]今年鲜蒜种植面积从五千英亩减少到四千三百英亩,这家有三十五年历史的农场破天荒第一次缩小种植。农场主克里斯托弗不得不承认,中国大蒜很漂亮,和他们的产品没什么区别。但旧金山地区奥克兰市农产品批发商[西海岸农产品公司]负责人说,中国大蒜比加州大蒜更好,而且价钱便宜。他们买一纸箱三十磅的精选中国大蒜是21美元,买一箱加州大蒜约40美元。

*中国蒜个头大价差更大*

旧金山经营农产品批发的[好世界农产公司]负责人吴先生说:“中国的蒜头外表做得好看,弄得乾净,美国蒜头也好看也乾净,但是它的尺寸没有中国来的大;大家都是挑大的买。”

吴先生经售的两地大蒜差价更大。他说:“差价差得相当远了,中国大陆的蒜头大概是美国本地蒜头三分之一的价钱,所以美国本地的蒜头恐怕已经不能生存了”。[好世界农产公司]的吴先生说,订购美国蒜的客户越来越少。

*受威胁的还不止大蒜*

中国大蒜大量进入美国是从1998年开始。那一年气候反常加州大蒜减产。大蒜产地吉罗伊的一些供销公司为满足快餐店和调味品公司等客户的需求,从中国引进货源。从那时起中国大蒜把守住美国市场。虽然现在美国大蒜产量恢复到98年以前的水平,但是从中国进口的干蒜、蒜粉逐年增加。

加州多年里曾把中国看作大有潜力的农产品出口市场,州政府农场局曾大力支持美中贸易关系正常化,支持世界贸易组织于去年底接纳中国。加州也有农民由于对华贸易受益,起码杏仁和俗称“开心果”的两大类农产品对中国出口上升,虽然出口效益不如预期。如今加州农场局对和中国的贸易增添了警觉;除了大蒜,加州的苹果和蜂蜜也因中国势头强劲的出口受到伤害。加州官员越来越担心,加州农业是否有能力在全球市场和中国竞争。加州农场局在最近的一份文件里表示:“中国农村广大,资源充足,又有中央计划,中国作为主要农产品出口国,其出口能力很可能继续对美国、特别是加州造成伤害。”农场局官员希望加入世贸组织能促使中国遵循国际市场的规则。

*中国农产品违反反倾销法*

[美国国际贸易委员会]多次发现进口中国大蒜、蜂蜜和浓缩苹果汁等几类农产品的商家违反美国关税法的“反倾销条例”。 倾销的含义是:这些农产品在美国的售价比在产地国市场的通常售价还低。美国商务部对从中国进口这三类农产品制定了高关税。1999年美国司法部制裁了南加州的一位不法进口商,他的罪名是用转道它国的迂回方式进口中国大蒜,逃避了九百万美元的“反倾销”关税。但是惩罚措施后效甚微。海关官员说,美国的高关税促使中国大蒜出口商继续采取迂回策略 -- 绕道它国,或者更省事用伪造文件证明船运发自其它国家。海关官员说进口商不大可能如实承认大蒜来自中国;因为加上关税,他们的大蒜标价就将被淘汰出市场。少数公司进口中国大蒜获准免税,只有他们的大蒜进入美国是合法的。海关现在使用特效检查工具,根据每个国家特有的土壤成份,经化验很快能查明一些进口有争议的农产品的生长地。但是面对所有声称来自中国以外其它国家的几百万吨大蒜,美国海关的能力有限。

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