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美国政府改进信息系统 - 2002-09-15


美国联邦政府在反恐斗争中发现政府部门的计算机系统功能过时、系统之间不能相联,政府机构因此不可能分享和共同分析信息。美国政府增加了信息技术预算,决心大力改进信息技术系统。

*检索原始*

去年底执法部门逮捕了理查德-克尔文-里德,指控他在飞往美国的飞机上穿的鞋子里藏有爆炸物。事发后联邦政府官员没有检索计算机上有关交通事件的报告,判断这是否是恐怖活动的新模式。原因非常简单:交通部的计算机系统不具备通过词汇--例如“鞋子”或者“炸弹”进行检索的功能。这是如今大多计算机用户十分熟悉的功能。而交通部的网上“飞航活动信息管理系统”,是联邦政府部门里最为先进的计算机系统。

*各部门信息不通*

布什总统要求国土安全部把扩大信息分享、加强数据分析作为当务之急。过去十年,虽然联邦政府在购买计算机和软件上花费了三千七百亿美元,政府部门仍然缺乏有效的信息技术系统。白宫主管政府信息技术的最高官员福曼的形容是:每个角落都有问题。政府官员们发现:政府内部缺乏协调,各部门信息系统有如大海中孤立的小岛,彼此不相关,削弱了美国打击恐怖主义的能力。

*电脑互不相联*

美国政府前不久公布的“国土安全方针”说:信息是加强国土安全极为重要的基础;每一位执行国土安全使命的政府官员,都依靠信息和信息技术。政府内外的许多分析人士相信,联邦机构之间如果能有效地分享信息、使用更先进的信息技术,也许可以挫败9-11恐怖分子袭击的阴谋。他们常举的一个例子是:在联邦调查局的老式计算机系统上只能使用单一词汇查询电子报告,不可能查找象“飞行学校”这样的复合词汇-- 后一种检索方法有可能帮助特工人员查明被怀疑是基地组织的恐怖分子正在受训驾驶飞机。

去年夏天联邦调查局长米勒刚上任后发现:国家最高反犯罪机构总部的计算机房里机器型号五花八门--有[升阳公司]的,有[苹果公司]的,有[康柏]的,也有[戴尔]的。他说:直到一、两年前联邦调查局各部门的计算机系统还互不相联。在政府反恐要害部门移民局,八十个计算机系统各自为政。去年9-11后成立的国土安全部设立了[国土协调中心],任务之一就是确保该部下属的移民局、海岸警卫队、海关等机构分享信息。

*难聘高级人才*

政府部门历来很难吸引信息技术高级人才,因为不能提供私人企业同样高的工资。年度预算审批程序也使得政府机构无法及时得到先进技术。高科技工业调研公司[加特纳]的分析师说:[亚马孙]那样的私人企业一夜之间就可以决定建立一套新的信息技术系统,政府做不到。联邦政府复杂的合同要求使得许多掌握最新技术、但从没和政府做过交易的小型公司很难向政府销售新技术。多年来政府信息技术合同多半只给[甲骨文]或者国防信息技术公司[诺斯罗普-格鲁曼]以及[洛克希德-马丁]等少数大公司;这些公司都有和联邦政府打交道的专门部门,和政界联系密切。上个月和政府有传统购销关系的[优利公司]被指定为政府十亿美元的“交通安全管理”项目的主要合同商,为全国机场的保安系统实行操作自动化。这是布什政府对付恐怖主义的最新大型信息技术项目之一。

*更新软件*

9-11事件之后,联邦政府做了许多努力联接旧有的计算机系统,并增购新系统防止重演以往的失职。联邦调查局和移民局等重要部门决定大批更新计算机和软件。政府也简化了小公司向联邦机构销售产品的手续。联邦政府还资助斯坦福大学等院校研究联接不同类型计算机、以及从陈旧的数据库发掘信息的新方法。从1992到2002十年里,联邦政府用于信息技术的开支是三千六百八十七亿美元。这项开支逐年增加,2002年度增加到四百八十二亿美元,2003财政年度的信息技术预算上升到五百二十六亿美元。

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