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美经济不佳数百万人陷入贫困 - 2002-09-28


美国人口统计局最近的一份报告显示,经济疲软迫使数百万美国人陷于贫困之中。

美国总统布什说,他充份相信美国经济正在朝着正确的方向发展,新的统计数字表明,今年第二季度美国经济增长速度快于预期。

玛莎日托中心的服务对象是美国首都一处最贫穷的居民,其中有许多孩子和他们的家人在附近为无家可归的人提供的收容所过夜。玛莎日托中心主管帕克说,自从去年三月美国经济开始衰退以来,贫困家庭的数目不断增加。

帕克女士说:“在这里的大街上我们看到人们非常焦虑和饥饿。每一天我们都向大约一千两百人提供食物。每天从清晨直到深夜,都有许多人来领食物。人们努力找活干,但是没有机会。他们只能打零工,就是说,一个星期你可能只能做三天工,因此,根本没有办法支付房租、食品和一些穿衣的开销。”

* 贫困人数8年来首次增长 *

美国人口统计局说,美国的贫困率出现八年来首次增长,从2000年的百分之十一点三上升到了2001年的百分之十一点七。这份报告还说,自从1991年结束的上一次衰退以来,中产阶层家庭收入首次减少。

美国人口统计局收入调查部负责人威尔涅克说,经济复苏缓慢正在对美国家庭产生广泛的影响。他说:“2000年和2001年期间美国家庭收入在剔除通货膨胀因素之后普遍下降。家庭和非家庭住户的收入都出现下降,同时美国四个地理区中有三个地区都有这种情况。只有东北地区例外,这个地区剔除通货膨胀因素之后的收入水平仍然与2000年持平。”

51岁的普拉特无家可归,他说,他在一所空楼里过夜,还说要想找到活干很困难。普拉特说:“总的来说,你们知道许多无家可归的人根本没有选择的机会,甚至到了夜里没有栖身之处。生活很艰难。哪里有就业问题,哪里就有无家可归的问题。很难找到吃的东西和栖身之处。”

玛莎日托中心幼儿项目的主任约翰逊说,由于经济衰退,很多父母连基本的生活费用都负担不起。他说:“我们看见家长们进来时拿着空瓶子,他们没有足够的钱买牛奶。我们把瓶子灌满奶,到回家之前家长还会再要一小罐奶,这样就能撑到第二天。这种事司空见惯。”

* 经济复苏较预测更为乐观 *

尽管人口统计局的调查得出这样的结果,但是有一些数字显示经济出现好转。经过修正的政府数据表明,今年第二季度,美国经济的年增长率是百分之一点三。这种情况比以前的预测要乐观,但是仍然比去年的数据低很多。

布什总统表示,他仍然对经济正朝着好的方向发展持有信心。布什说:“我很乐观,因为我对美国的总体形势感到乐观。我想说的是,美国人民的复原能力很强,他们很坚强。我们有世界上最优秀的工人。通货膨胀得到了控制。利率也不高。所以,如果你把美国人民的生产力与低利率、低通货膨胀结合起来考虑,这些都是经济增长的有利因素。不过,我们还有许多事情要做。”

布什总统去年临近圣诞节的时候去过华盛顿的玛莎日托中心,他敦促美国人民义务帮助穷人。布什的母亲、前第一夫人巴巴拉经常到那个中心去,并且总是花一些时间给孩子们读书。玛莎日托中心的负责人帕克女士说,她懂得布什总统需要为经济说一些鼓舞士气的话,不过她希望布什不久再次到日托中心来感受目前经济局势对美国最贫穷人们的影响。

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