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麦克阿瑟基金会公布天才奖 - 2002-09-29


美国麦克阿瑟基金会最近公布了今年的天才奖名单,24名得奖人在事先没有申请、也不知情的情况下每人得到50万美元,这笔钱可以自由支配。什么人能得奖呢?麦克阿瑟基金会为什么要这样做呢?

*各行各业有人得奖*

今年的得奖人里有美国的作家、美术家、音乐家、经济学家、科学家和拍电影的人。在荣获这笔巨额赠款的科研人员里,有地震学家塔特,他是非营利组织[国际地质危险研究会]的创办人。这个组织和发展中国家的官员合作,增强这些国家建筑物的抗震能力。他说:“我要帮助他们了解,他们正在建造的楼房不安全,将来会倒塌。”塔特将用他的一部份奖金评估世界上30个最大的遭受地震威胁城市的安全和地震防备工作。

电脑科学副教授拉思也荣获麦克阿瑟天才奖。她研制的机器人能根据环境和任务的需要而改变形状,所以是变形机器人。得奖人里还有通过研究古代植物化石而研究史前社会的学者纽萨姆。另一个得奖者戈德斯廷是能源专家。他致力于减少冰箱的耗电,成绩显著。他曾经组织竞赛,悬赏3000万美元来激励冰箱厂商研制节能冰箱。他还谋求改善中国和俄罗斯的房屋能源利用率。方法是让他们分享美国的技术。例如,在窗户上涂抹一层看不见的涂料,使窗户能反射热量。

*奖金使用不附条件*

“麦克阿瑟基金会”最近几年每年向一批富有天才的各行业优秀人士颁发五十万美元奖金,而且对如何使用这笔奖金不附加任何条件,用于事业也行,用于生活也行。基金会不要求得到天才奖的人用这笔钱完成什么项目,也不用报告钱是怎么花的,基金会连问也不问。麦克阿瑟基金会表示:获奖者必须显示出出色的创造力,但是这种奖励并不着重于获奖者以往的成就,而是“投资”于获奖者的创造力、智慧和他们为本行业带来积极变化的潜力。所以,有些得奖人很年轻。到目前为止的635位获奖者的年龄,少则18岁,多则82岁。“麦克阿瑟基金会”说,创造的能手不一定是赚钱筹款的能手。天才奖为的是给一些富有创造力的人才解除金钱上的后顾之忧,让获奖者发挥他们的才智,造福于整个社会。这个基金会也资助中国的一些项目。

*颁奖四个领域*

美国享有盛名的“麦克阿瑟基金会”是由已故美国亿万富翁约翰麦克阿瑟夫妇设立的。麦克阿瑟在1978年去世时,是当时美国最富有的三个人之一。他曾经拥有美国最大的保险公司。“麦克阿瑟基金会”现在拥有资产几十亿美元。该基金会每年都在四个领域里发放约一亿八千万美元的资助。这四个领域是:人类和社区发展、全球安全及持续发展、一般研究、以及被人们称为天才奖的奖助金项目。 “麦克阿瑟基金会”的宗旨是,不断改善人类生存环境、促进国际和平、创造有益于人类的全球生态系统。1978年以来,每年有二十多位获奖者。

*提名人评选人不公开*

麦克阿瑟基金会有几百个提名人,分布在美国各地的各个行业中。每个提名人推荐的人选由一个评选委员会筛选。筛选后把最后名单推荐给基金会的理事会来评定。基金会不接受外来的申请或推荐。提名人和评选委员的身份不公开,这有助于防止走后门。他们在评选过程中不和得奖人面谈,所以获闭呤孪炔恢�道自己得奖。密西根大学人类学教授姆格勒的太太不久前接到麦克阿瑟基金会的电话时,还以为对方是电话推销员呢,差点儿把电话挂上。姆格勒研究过中国的文化大革命对人民日常生活的影响,写过这方面的书。他是由于在研究中国地方方面表现出来的创造性和想象力而得奖的。他说:“我走了中国不少地方。我爱上了中国的大西南。”他希望这笔赠款能让他少教点书,多跑跑中国�? *美国华人得主*

过去获得麦克阿瑟基金会天才奖或者叫才华奖的人,还有社会科学家、教师、社会活动人士等等。美国的世界观察研究所所长莱斯特.布朗就得过这个奖。获奖的美国华人有:总部设在纽约的“中国人权”组织的执行主任萧强,“密西根大学”音乐教授、作曲家盛宗亮,“南加州亚太法律中心”诉讼主任苏维思,数学家姚鸿泽,著名数学家丘成桐等人。

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