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结肠癌检查新方法 - 2002-10-03


据估计,全球每年有五十万人死于结肠癌或大肠癌。专家们说,其中大部份死亡都可以通过改善检查措施来避免。英国的研究人员正在研究一种诊断结肠癌的“非侵入性”的方法。

*传统检查法*

历经考验的检查结肠癌的老方法是,化验员在粪便样品中寻找血液。这个方法的问题是,报成阳性反应的错误率比较高,也就是说,容易把没有恶性肿瘤的人误说成有这种肿瘤。另外一个检查结肠癌的方法是,医生用内视镜观察结肠内是否有癌症的预兆或恶性肿瘤。但是,这类检查不仅花费高,而且只有在那些比较高级的医疗场所才可以作。这就把世界上多数人 排除在外了。

*利用蛋白质检测*

因为这些原因,英国剑桥医学研究会的癌细胞研究小组一直在研究一个新的检测方法。高级科学家Nicholas Coleman 说,他们的研究重点放在细胞复制基因材料时所用的一种蛋白质上。Nicholas Coleman 说:“正常的组织与癌症组织的不同点就是,在正常组织内,这种蛋白质只存在于一些限定的部位, 但是在癌症组织内,这种蛋白质却大量显现在通常不会出现这种标记的部位上。以结肠作为例子来说吧, 通常这种蛋白质只出现在肠内层的深处,但是,在那些有癌症的结肠里,这种蛋白质在结肠的表层就可以侦测到。换句话说,在接触粪便的结肠表层上,就能发现这种蛋白质。”

*M-C-M-2蛋白质*

有一项针对四十名结肠癌患者所作的调查研究。Coleman 医师表示,研究人员在其中37位病人的粪便样品中能够检测到这种名叫“ M-C-M-2”的蛋白质。 而在25位健康人的结肠中,这种蛋白质一点儿也没有侦测到。根据Coleman 的说法,在他研究的癌症病例之中, 有很多是早期的癌症。早期的癌症被认为比较容易治疗。Coleman说,有三个病人的粪便样品中没有侦测到“ M-C-M-2”蛋白质,他们的肿瘤是在结肠内的右边,那里通常是最难检测到结肠癌的地方。

*费用不高推广容易*

Coleman认为,这项新的检验方法可以推广到世界各地。Nicholas Coleman 说:“在有些地方,使用内视镜,乙状结肠镜或者结肠镜检验,费用过高。在这些地方,我们的这个新的检验方法就很有潜力了,但愿我们的检验方法是别人负担得起的。”Coleman认为,这种检验方法比较简便,例如,从粪便样品中取得细胞,看看它有没有那种蛋白质的标记;这个简便的特点有助于降低花费。”

*还有障碍要克服*

David Beck是Ochsner (Ox-ner)诊所基金会的结肠直肠外科主任。 这个基金会在美国路易斯安那州的新奥尔良。Beck医生评论说:“这个研究很有前途。还需要进一步评估,或许还需要一些改进。”Beck说,要想让发展中国家使用这个检验方法,英国研究人员就必须克服两个障碍,一个是粪便样品必须冷藏,另外一个就是这些样品必须在八个小时之内进行化验。

我们现在使用的结肠镜检查方法好是好,但是花费非常高,而且有侵入性。所以,这类方法只有在我们发现所有的患者都面临风险的时候才能使用。而他们所叙述的方法可能管用。 这项报告发表在医学刊物《手术刀》(The Lancet)上。

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