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印第安人保留地贮存核废料之争 - 2002-10-03


内华达州的尤卡山将成为美国永久性的核废料处理地点。这是美国政府做出的一项有争议的选择。然而要把这个地方准备好接受放射性废料至少还要等八年。在这段时间里,核废料将被运送到广漠的西部沙漠一个几乎不为人知的角落,北部犹他州的一个印第安人保留地。在那里,这些废料将被保存四十年。居住在那里的高夏特印第安人的一个小部落缺乏经济来源,他们需要贮存这些核废料来收取数百万美元的保管费。联邦政府决定是否允许这样安排,实际上是一个不寻常的对潜在危险的评估。

当你听说决策者们担心飞机会坠毁在犹他州沙漠中的核废料处理中心时,你会以为他们说的是恐怖主义的行动,其实根本就不是这么回事。

在犹他州的骷髅峡谷,最重要的东西是什么呢,既不是白色山艾花的海洋,也不是重峦叠障的山峦,而是天空。美国最大的空战训练区域就在旁边。在那里,战斗机驾驶员要学习怎样成为一名战士,要试验他们的武器,一句话,骷髅峡谷是军队的宝藏。

弗莱上校是一名退休飞机驾驶员,他说,空军要求这个地方维持原状:“骷髅峡谷是从民用空域转换成军用空域的走廊,我们在军用空域进行实战训练。”

尽管在犹他州遭到州政府、环保团体以及少数高夏特印第安人的严重抗议,骷髅峡谷的部落领袖们还是把他们的一大块土地出租给了一个由八家电力工厂组成的叫做PFS的联合会。如果这些公司能够如愿以偿,一排排装满高放射性废料的水泥桶将在骷髅峡谷的荒原上排列开来,象四千名巨大的士兵。

*战斗机失事可能引发核灾难*

美国核管理委员会正在考虑让这些地面贮藏设施和喷气式战斗机出现在一起是否安全。每年有多达七千架次的F-16战斗机在骷髅峡谷上空飞行。在过去的十年间,有140架坠毁。

根据那些了解核管理委员会内情的人透露,飞行员在生死关头怎样采取行动,大概将是决定能否在高夏特人的土地上贮存核废料的关键。这家名为PFS的公司说,飞机每年在贮存场地坠毁的危险性小于百万分之一,但是核管理委员会不接受这种说法。为了证明这样低的机率,核管理委员会允许PFS重新提出证据。但是新证据显示,坠毁的机率要糟糕的多,是36万5千分之一。这家公司假设飞行员能够在跳伞之前使正在坠毁的飞机避开建筑物和人口密集的地区。有些飞行员并不是那么有信心。

曾经驾驶过F16的霍斯特曼说,当空军驾驶员失掉他的飞机时,他根本没有时间考虑这架飞机坠毁的准确地点:“我同意,他们是世界上最出色的飞行员,但是我们检查了许多飞行员人为疏失成为坠毁原因之一的案例,他们在正常情况下都会犯错误。PFS的假设是飞行员永远不犯错误,这种假设是根本不成立的。”

由于PFS声称在储存场地坠毁的机率极低,这些设施根本用不着设计得十分坚固。发言人马蒂说:“在我们的生活中,每天都要面对各种各样的危险,这些危险的可能性要比这个机率要大得多,开车就是最主要的危险,甚至抽烟都危险。”

关于这个案件的听证在华盛顿举行,七月份已经得出了结果。核管理委员会负责颁发执照的委员会将在十二月初做出决定。

把全国的核废料都运到犹他州的骷髅峡谷也就意味着象运到尤卡山一样,都要通过铁路线横穿美国。这项处理核废料的提议没有象内华达州处理场地那样大规模地引起人们的关注,原因是由于国会没有干涉。这个场地是在印第安保留区,所以有关土地的使用是高夏特人和这些电力公司之间的事,而且只需要核管理委员会的批准。犹他州的居民,政府官员,和环保组织都希望能够对主张出租骷髅峡谷场地的人施加一些压力,哪怕就是在盐湖城集会唱歌来表达他们的反对心声也行。

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