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加州少数族裔语言孤岛现像严重 - 2002-10-03


加州是个移民聚居的州,移民比例在全美国高居榜首。这也导致了一种现象:说同种语言的同胞乡亲聚居在一起,产生了所谓的少数族裔语言孤岛。在这些地方,不懂英语的移民照样可以自由自在地生活,毫不受语言能力的限制。

加州移民众多,3400万人口中,有26%出生在美国以外,如果加上本人出生在美国、但父母出生在外国的人,这个比例将高达50%。

以华人移民为例,很多移民都是掌握高学历的高新技术人才和受过良好教育的知识型移民,他们具有良好的英语沟通能力,就业于科技、医疗、财会等各行各业,努力融入主流社会。但也有不少是几乎不谙英文的老移民和劳力型新移民,他们住在华人区,看的是中文报纸和电视,听的是中文广播,光顾的是说中文的医院和银行,语言倒也并没有给他们的生活造成太多的不方便。

*旧金山中国城七成人不懂英语*

最新公布的2000年人口普查中一项语言能力的调查显示,位于北加州的旧金山中国城是全美国语言孤岛现象最严重的地方之一,中国城部份地区高达74%的人几乎或者完全不懂英语。他们基本上和美国主流社会隔绝,英文传媒对他们丝毫不具效力,就连食品包装上的英文说明也让他们如读天书。

南加州的洛杉矶这种现象也很明显。旧金山市长助理吕丽美女士表示,很多移民因为不懂英文,就选择无需英文的旧金山中国城当作自己开疆辟土的第一站,而且同时也省去了不会开车的麻烦。她说:“大部份是因为他不需要讲英文,也能在华埠生活得很好,因为华埠本身提供包括社会福利在内的服务机构,它本身的生活环境不需要这些移民以英语来跟其它人士沟通的,他们只要讲中文就可以在那里生存,所以英语对他们来讲并不是必须的语言。”

吕丽美女士说,不懂英文的劳力型新移民在这里从事餐馆业、杂货店或洗衣店之类低收入的工作,但中国城的主要居住者还是老移民,很多都是靠拿社会福利金和政府福利项目过活的单身老人,他们依恋中国城自在的语言环境和便利的生活,住的是政府提供的租金廉价的公寓房。而被儿孙接走的老移民则在城边或郊外儿孙购置的大房子里颐养天年。吕丽美女士说:“因为主要是语言和他们的生活习惯,还有医院啦其它社会服务的机构都集中在华埠地区,这些老年人就愿意选择华埠作为定居的地方。”

*墨西哥裔移民不说英语者众*

加州还有着数量庞大的墨西哥裔移民,因此西班牙语的使用也极为广泛,加州的公共场所、政府机构、服务机构都提供英语和西班牙语的双语说明,连游乐场所也有西班牙语的导游图。旧金山附近的皮科地区就是西班牙语孤岛现象榜上有名的地方,这里66%的家庭中14岁以上的人不会说英语。西班牙语孤岛现象最严重的地区在南加州的洛杉矶和圣塔安纳。旧金山市长助理吕丽美女士说,虽然这些移民语言能力有限,但这不应该影响他们享受政府服务的权利,她说:“我们相信,我们是其中少数几个提供双语服务的政府,虽然他们不讲英语,他们也应该平等享用政府的服务。这是我们一向坚持的信念。”

人口统计学家指出,移民喜欢居住在同胞聚居的地方,这种现象由来已久。过去10年来由于加州移民人数大增,以及廉价房屋的缺乏,导致了这种趋势的激化。加州财政署分析人员卢本斯坦说,居住在使用本族语地区的移民,避免了很多适应美国社会所必须面临的语言、社会难题和心理压力,但是移民一旦脱离了这个地区,问题就会马上凸显出来。加州州立大学北岭分校地理学教授艾伦认为,移民都想过好日子,可如果语言上受到孤立,这个目标就更难实现了。

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