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外来物种侵略威胁 - 2002-10-03


牛蛙、火蚂蚁、斑纹蚌、葛藤和英国的长春藤,都是普通的动物和植物。就他们的自然属性来说,有些是无害的,有些还是有益的。但是,如果把它们放到新的地方,这些顽强的,具有侵略性的物种既能毁坏人类的创造,又能破坏物种的多样性。

*从中国黑鱼说起*

马里兰州的克罗夫顿距离华盛顿大约三十公里,那里的一个湖边贴着警告说:“你见过这种鱼吗?”上面的照片是一条大鱼,象蛇一样的头上长着尖尖的牙齿。底下的说明写着:“这是来自中国的北方蛇头鱼,并非马里兰州本地物种。如果这种鱼进入我们的生态系统,可能会引起严重问题。”

蛇头鱼这个名字,是从英文名字直译过来的。有些中国人把这种鱼称作黑鱼或者生鱼。在马里兰州的水域里发现的成年蛇头鱼很少,但是州政府管理野生动物的部门和公众都非常关心这件事。施瓦布是州政府自然资源部负责鱼类管理的主任。他说:“这种鱼实际上只不过是最厉害的食肉鱼类的一种。在这个意义上说,它和这里自然生长的其它厉害的食肉鱼类其实也没有多大区别。但是危险在于,它有可能取代其它的食肉鱼类,或者用其他方式搞乱我们的生态系统。”

*无水暂存*

这种北方蛇头鱼吃青蛙、水鸟、小的哺乳动物,还有其它的鱼类,其中包括本地的食肉鱼。它能在没有水的情况下存活好几天,还能用它捕获其它鱼类的强有力的鱼鳍在陆地上移动。施瓦布说,这就意味着,哪怕是一场小规模的洪水都能够把这种鱼带到帕图克森河里去,从那里就能进入马里兰州其它水域。那么这种鱼是怎么在马里兰州的小池塘里安家落户的呢?

*池塘放生*

原来这种鱼是活着进口到美国来,在鱼市上作为亚洲美食来销售。两年前,一位美国华人从纽约的鱼市订购了两条北方蛇头鱼。他把这两条鱼在鱼缸里养了一段时间,越长越大,于是他把这两条鱼在克罗夫的池塘里放生。后来这两条鱼被钓鱼的人发现。那时候,鱼已经有二尺多长了,对本地水域的生态系统造成危险。马里兰州的鱼类管理部门立即展开搜索以便消灭他们,但是可能太迟了。这对蛇头鱼已经生儿育女了。

这不是第一次在马里兰州水域发现外来物种。施瓦布说,州政府已经在努力制止好几种在马里兰州发现的,对环境有害的外来物种。施瓦布说:“禁止繁殖的物种从绿螃蟹到斑纹蚌都有。绿螃蟹是人们用作鱼饵而带到海湾地区的,而斑纹蚌起源于五大湖地区,向我们这个方向蔓延。这里还有那种疣鼻天鹅和河狸鼠,河狸鼠是一种沼泽地生长的啮齿类动物,它们进入我们这个地区之后严重威胁着本地有效的生态系统的几个方面。”

*贸易加快入侵*

在美国其它地方,附着在欧洲货船上进入美国的斑纹蚌在航运路线上繁殖寄生。这种蚌造成河道阻塞,使其它的蚌类和淡水甲壳类动物濒于灭亡。东方葛蔓这种攀爬植物一开始是作为装饰植物引进美国的,但是由于它的生长能力强,往往种植在小溪的岸边防止水土流失。但是没有多久,它的生长就无法控制了,现在对美国东南部一些农场造成威胁,影响所及,甚至到了北方的宾夕法尼亚州。

同样,美国的本地物种在世界其它地方也引起了相同的麻烦。例如,美国西部的一种玉米根上的虫子就被一架商用飞机带到贝尔格莱德,后来一直在欧洲心脏地带的农场中大吃大喝。美国西部蒙塔那州的巴斯金是科技作家。她说,全球贸易的发展带来了物种入侵问题的增长。她的新书《藤蔓和老鼠带来的瘟疫》就提出了警告。巴斯金说:“就拿现在的美中联系来说吧,这种联系由于政治原因而停顿了几十年,后来贸易发展了,但是有一件意想不到的事就是,运货的板条箱带来了隐藏在那里的一种触角很长的甲虫,叫天牛。这种甲虫爬出来,在芝加哥和纽约大街的树上安了家,闹得怨声载道,居民区不少可爱的树被这种虫子咬死了。”

*物种海外蔓延*

环保专家担心天牛会蔓延到美国的森林。巴金斯说,由于缺乏天敌,外来物种在新的环境中往往造成更大的危险。全世界的环保组织都用各种办法控制入侵物种的蔓延。新的全球贸易法规也加入了控制入侵物种蔓延的条款。但是巴斯金说,对大众也要加强教育,让他们知道把新物种引进新环境的危险性。巴斯金说:“我们飞抵海外机场的时候,有关人员会问我们是否到过农场,会问我们有没有带水果和肉类产品,我们也许会隐瞒我们兜里揣的苹果,而不理会检疫法的规定。也许,如果你到过英国,知道带进口蹄疫的危害,或者知道带来的水果会把果蝇带来,知道国际旅行会带来的这类危险,那么你就会更多地想到检疫法,想到要立即采取行动,对带来的东西喷洒消毒剂,或者采用其它方法。”

在美国任何地方,把那些非本地物种释放出来都是违法的,但是在克罗夫顿释放蛇头鱼的那个人却说他不知道这个规定,不知者不怪。马里兰州的官员正用纳税人的钱来防止一个人的错误造成的潜在的严重后果。

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