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霍华德・迪恩 -- 有意竞选总统的佛蒙特州长 - 2002-10-03


霍华德・迪恩是美国东北部新英格兰地区佛蒙特州州长,应该说,在美国全国政治舞台上,他还是一位名不见经传的人物。但是,名不见经传者后来成了大气候,这在美国政治史上却是寻常之事。远的不说,近的就有吉米・卡特和比尔・克林顿。当年,卡特是美国东南部乔治亚州的州长,克林顿是阿肯色州的州长,他们都由在全国政治舞台上并不那么有名气的地方政治家成为民主党总统候选人,并击败其共和党对手,成功当选美国总统。如今,佛蒙特州州长迪恩也显示了他要在2004年竞选美国总统的政治愿望,并像当年卡特那样,去爱奥华、新罕布什尔和南卡罗莱纳这三个将最先举行初选的州与选民见面,争取选民的支持。

*积极展开竞选总统活动 *

提起2004年美国总统选举,有人可能会认为现在谈这个话题可能还太早;但是,熟悉美国政治的人都知道,一届总统选举的结束就意味着下届总统选举的开始。到现在为止,共和党内,似乎还没有谁会出来向现任总统乔治・W・布什挑战,但是民主党内有意竞选总统的人已经为数不少了。他们是:前副总统戈尔,参议院多数党领袖达施勒,参议员利伯曼,参议员克里,参议员爱德华兹,参议员拜登,众议院少数党领袖格普哈特,以及佛蒙特州州长迪恩。这样算起来,总共是八个人。当然,到时候这些人是否会都真的出来参加竞选,现在还不能断言。

从知名度来说,前副总统戈尔自不用说,其他几位参议员和众议员也都因为身在华盛顿,身在国会,所以也有一定的知名度,只有佛蒙特州州长迪恩不那么有名,但是迪恩的参选倾向却是非常明显的。

最近,他多次访问最先举行初选的三个州:爱奥华州、新罕布什尔州、和南卡罗莱纳州。爱奥华州他已经去了六次;新罕布什尔州和南卡罗莱纳州他也都去了好几次。

当年,卡特就是这样从这几个州开始向选民介绍自己从而走向全国的。如今,迪恩州长也学着卡特的样子,只带着一、两名助手,在这三个州里进行广泛的旅行。

碰巧,这三个州的州长目前都是民主党人,他们也都尽量帮迪恩的忙,迪恩来的时候,他们都给他安排一辆汽车、一名司机。迪恩在这三个州里旅行的时候,也学着当年卡特的样子,住在地方民主党人的家里。

* 起初悬壶济世 之后步上政坛 *

在目前有意竞选2004年美国总统的民主党人中,迪恩虽然不如其他人有名气,但是迪恩自有他的实力和长处。

这位佛蒙特州州长,今年五十三岁,已经从政多年。迪恩原来是医生,他的太太也是医生,但是迪恩对政治一直很感兴趣。1982年迪恩三十三岁时当选佛蒙特州议会议员,当了四年州议员之后,迪恩在1986年三十七岁时当选佛蒙特州副州长。

从1991年起,迪恩已经做了十一年佛蒙特州的州长,是目前美国民主党州长中任职时间最长的。最近,迪恩宣布,他不再竞选州长连任,当然,他的下一个政治目标是美国总统。

* 预算转亏为盈 健保成绩斐然 *

迪恩在州长任内的最大政绩是平衡佛蒙特州的预算。迪恩初任州长时,佛蒙特州尚有七千多万美元的财政赤字,但是很快,在迪恩的努力下,佛蒙特州不仅平衡了预算,而且还有了盈余。另外,在迪恩的领导下,佛蒙特州的税收降低了,工作机会增加了。政治评论人士说,现在看来,经济问题毫无疑问会成为即将举行的中期选举和两年多以后总统选举的竞选主题之一,因此迪恩在佛蒙特州州长任上在经济上取得的成就自然会大大有利于他的竞选。

除了经济问题,迪恩在佛蒙特州的医疗保健问题上取得的成就也是他引以为荣的。对美国社会有些了解的人都知道,在美国并不是人人都有医疗保险的,许多低收入者或者工作不稳定的人很可能没有医疗保险,他们如果生了病,要么没钱治疗,要么就会成为政府救济的对象,从而也就成为社会的负担。本身是医生的迪恩州长当然对医疗保健问题极为重视,他支持全民健保,在他的领导下,佛蒙特州已经成为美国五十个州里居民医疗保险率最高的州之一。另外,作为医生,迪恩也了解老年人对药物的依赖和长年用药可能会带来的大笔开支及其对生活的影响,所以他在佛蒙特州也大力推行有利于老年人购买药品的计划。

* 不再竞选州长 准备问鼎白宫 *

美国东北部的新英格兰地区向来以自由派政治思想为主导,佛蒙特州也不例外。去年夏天曾经在美国首都华盛顿造成政治大地震的参议员杰福德也来自佛蒙特州。杰福德本来是共和党参议员,但是由于他对布什总统的许多主张感到不满,他就宣布退出共和党,从而使民主党成为参议院的多数党。

提到自由派政治思想,迪恩在其州长任内最有争议的一个政治举动恐怕就是把承认同性伴侣关系的有关法案签署成为佛蒙特州的法律,从而使佛蒙特州成为美国五十个州里第一个、也是到目前为止唯一一个承认同性伴侣关系的州。美国的同性恋组织多年来一直在争取立法部门承认同性伴侣关系,他们要争取的最高目标是促使立法部门通过法律,承认同性伴侣关系为“夫妻关系”。佛蒙特州的法律虽然没有明确承认同性伴侣关系为“夫妻关系”,但是毕竟在法律上承认了它的“伴侣关系”,从而也就给予生活在一起的同性伴侣法律上的保护和各种福利上等同于夫妻的待遇。

在谈到佛蒙特州成为美国第一个拥有这样的法律的州时,迪恩州长说:他对此并不感到惊奇,因为佛蒙特州历来具有自由派政治思想的传统。迪恩说:佛蒙特州的宪法公布于1777年,在那个时候,佛蒙特州就已经是美国第一个、也是唯一一个宣布“畜奴”为非法的州了,所以,佛蒙特州人从来就觉得人人平等,人权不可侵犯,性倾向也是人权的一部份。

如今,迪恩州长在佛蒙特州的政治生涯很快就要随着今年中期选举的到来而结束了。毫无疑问,迪恩在佛蒙特州已经创造了历史,那么,他在美国全国政治舞台上会表现如何,人们还在拭目以待!

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