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卡特・布朗 -- 最近去世的前国家美术馆馆长 - 2002-10-03


位于美国首都华盛顿市中心的国家美术馆是目前世界上著名的美术馆之一,它不仅收藏着众多的艺术精品,而且它经常举办的各种艺术展览,总是能以其独具匠心的巧妙安排、背景布置,吸引众多的参观者,受到华盛顿居民以及到华盛顿游览的各国旅游者的热烈欢迎。对许多人来说,美术馆、博物馆的收藏、展览常常是人们评价一个城市文化品位、艺术情趣的标准。按照这样的说法,华盛顿国家美术馆在今天能够名列世界优秀美术馆之列,的确在很大程度上提高了华盛顿的文化水准。而在国家美术馆从一个收藏品不多、名气也不够响亮的地方美术馆发展成为世界著名美术馆的过程中,前国家美术馆馆长卡特・布朗做出了重要贡献。布朗从1969年到1992年担任国家美术馆馆长,长达二十二年之久,最近他因癌症在波士顿去世,终年六十七岁。布朗的去世在美国文化艺术界引起很大反响,各大报刊纷纷发表长篇纪念文章,纪念他为美国文化事业的发展做出的重要贡献。

*名门出身 教育良好 *

卡特・布朗1934年出生于美国东北部罗德岛州的一个名门望族。布朗家族是美国一个地位非常显赫的家族,罗德岛州最早就是由布朗家族从英国到北美的第一代移民建立起来的,后来成为美国著名学府之一的布朗大学也是由布朗家族捐赠的。在这样一个名门望族里长大,布朗从小就接受了良好的教育,受到艺术的熏陶。

人们至今仍常提起的关于卡特 .布朗的一则趣闻,就非常形象地说明了布朗家族的富有和文化品位。1952年布朗去哈佛学院读书,当时他带去两幅画挂在宿舍的墙壁上,那两幅画一幅是马蒂斯的作品,另一幅是塞尚的水彩画。价值连城的两幅大师的作品竟然挂在学生宿舍里,这不能不让人感慨。

也许正是因为家族的历史渊源和出身上层社会的身份、地位,熟悉布朗的人都说,布朗的身上总是显露出一种高雅的贵族气质。这为他以后广交各国上层名流,为国家艺术馆争取艺术品的捐赠和捐款提供了得天独厚的条件。

的确,在以后的年代里,每当布朗要求社会名流,或者欧洲一些古老家族的后裔出借他们的藏品、或者向艺术馆捐款时,他们大都慨然应允。

* 爱好艺术 通多国语 *

布朗在成长的过程中一直都对文化艺术有着浓厚的兴趣,但是他的兴趣也仅止于欣赏,要他自己去绘画或者演奏乐器似乎技巧还不够。于是,布朗从哈佛大学和哈佛商学院分别获得学士学位和硕士学位后,先是去意大利师从著名艺术评论家和历史学家伯纳德・布兰森,进一步提高自己的艺术欣赏水平,随后在欧洲进行广泛旅行,欣赏各大博物馆、美术馆的艺术品收藏。值得一提的是,布朗能说流利的法语和德语,他的意大利语、西班牙语、荷兰语也不错。

1961年布朗从欧洲回到美国,当时担任国家美术馆馆长的约翰・沃克让布朗担任自己的特别助理,布朗欣然接受。沃克和布朗一家相识已久,布朗就是他看着长大的。1967年,布朗负责国家美术馆东楼的修建,东楼的设计师就是有名的华裔设计师贝聿明。1969年,布朗正式担任国家美术馆馆长,那时他才三十四岁。到1992年布朗先生五十七岁从国家美术馆馆长的职位上退休时,他已经担任馆长职务二十二年了。

* 贡献卓越 令人怀念 *

位于美国首都华盛顿的国家美术馆最初是由美国实业家、慈善家安德鲁・梅隆捐赠的。他最初的赠品还包括一百二十五幅古典油画。它们虽然都是精品,但是对于一个美术馆来说,数目并不算多。

1969年布朗出任第三任国家美术馆馆长。那时,国家美术馆的年度预算包括联邦政府拨款三百二十万美元,私人捐赠三千四百万美元。这样一个规模的预算对于一个国家美术馆来说是不多的。然而到1992年布朗退休时,国家美术馆的年度联邦政府拨款已经高达五千两百三十万美元,私人捐赠则更是高达一亿八千六百万美元,国家美术馆也从一个不太有名的地方美术馆发展成为一个世界著名的高品位美术馆,一些艺术大师的精品也成为国家美术馆馆藏的珍宝,这包括达・芬奇、梵高、塞尚、马蒂斯、莫奈、毕加索、波拉克等人的作品。

对于布朗来说,增加艺术品的收藏是一方面,把艺术品用鉴赏家的眼光向公众展出则是另一方面,而后者更是布朗的独到之处。熟悉博物馆运作的人都知道,举办一个高水平的大规模展览绝非易事,这牵涉到展品的筹措、安排、布置、保险、运输等许多方面。

然而对于布朗来说,举办大手笔的展览实在是让他最感到高兴的事。人们至今仍记得他主持的1970年非洲雕塑展、1974年中国考古展、1978年德累斯顿五个世纪艺术收藏展、1981年罗丹艺术展、1985年英国艺术珍品展、1986年苏联印象派到现代派初期艺术展、1988年日本艺术展、1989年高更艺术展、1990年提香绘画展、以及1991年大发现时代艺术展。毫无疑问,这些具有世界水平的艺术展览既反映了布朗先生作为个人的眼光和艺术品位,也反映出国家美术馆作为一个艺术品收藏、展览机构已经晋身于世界一流美术馆之列。

当初按照安德鲁・梅隆的想法,国家美术馆应该成为一个以收藏欧洲古典绘画为主的艺术中心;但是,布朗认为,既然是国家美术馆,其收藏和展览的范围不应过于狭小,而应该显示出文化艺术的丰富多彩。应该说,到布朗先生从馆长的职位退休时,他通过国家美术馆藏品的扩大和展览的多样性、高水准,达到了他的目的。

值得指出的是,布朗先生除长期担任国家美术馆馆长一职之外,他还从1971年起,直到最近去世前担任美国国家艺术委员会主席的职务,任职时间长达三十多年。在这一职务上,他负责审理所有美国首都华盛顿重要纪念性建筑物的兴建。也正因为如此,人们说,美国首都华盛顿能够在过去三十年里保持她的美丽、优雅,在很大程度上是布朗的功绩。布朗去世后,华盛顿邮报发表文章评论说,布朗是他那一时代最优秀的美术馆馆长,他知道如何把美丽呈现在我们的面前。

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