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佛罗里达行记-1 - 2002-10-03


言论和表达的自由是美国人不遗余力要维护的最重要的权利之一。但是表达的自由常常和其它社会价值和利益发生冲突。维吉尼亚大学教授易社强最近在佛罗里达就看到了这样的一次冲突。以下的评论代表易社强本人的看法:

*易社强评论 *

不 久 前 , 我 跟 我 太 太 到 奥 德 门 海 滨 去度 假 。 那 是 佛 罗 里 达 东 海 岸 北 边 儿 的 一 个 小 镇 。 我 们 住在 面 对 海 滩 的 七 层 丁 字 楼 饭 店 里 。 当 我 们 到 阳 台 上 了 望大 西 洋 的 时 候 , 发 现 大楼 墙 上 画 著 一 只 足 有 四 米 高 的巨 大金 钢 鹦 鹉 。后 来 , 我 们 发 现 这 只 大 鸟 不 仅多 姿 多 彩 , 有 装饰 的 意 义 , 而 且 还 有 实 际 作 用 。 因 为 不 管 我 们 在 海 滩 上走 多 远 , 都 能 看 到 这 只 醒 目 的 大 鸟, 很 容 易 找 到 这 家 饭店 。

出 乎 意 料 的 是 , 我 很 快 得 知 这 只 友 好的 大 鸟 是 濒 临 灭 绝 的 珍 稀 动 物 ─ 市 政 府 下 令 取 缔 这 只 大鸟 的 壁 画 。 说 如 果 饭 店 老 板 要 继 续 保 留 这 副 壁 画 , 就 要征 收 一 天 二 百 美 元 的 罚 款 。 饭 店 老 板 拒 不 从 命 , 已 经 面临 著 四 万 多 的 罚 款 。 这 么 一 个 做 装 饰 的 大 鸟 怎 么 会 引 起这 么 无 休 止 的 争 议 呢 ?

原 来 , 这 是 一 场 政 府 为 避 免 公 众 反 感, 禁 止 在 海 滩 上 打 商 业 广 告 的 决 定 , 和 美 国 人 的 神 圣 不可 侵 犯 的 言 论 自 由 这 一 原 则 之 间 的 官 司 。 市 政 府 认 为 壁画 违 反 了 海 滩上 不 许 出 现 商 业 广 告 的 条 令 , 并 且 , 饭 店没 有 申 请 许 可 就 擅 自 画 出 了 这 只 大 鸟 。 饭 店 反 驳 说 这 副壁 画 不 是 商 业 广 告 , 是 艺 术 品 。 市 政 府 认 为 , 就 算 是 艺术 品, 也 违 反 了 另 一 条 有 关 壁 画 的 规 定 。 饭 店 坚 持 认 为任 何 这 样 的 规 定 都 违 反 了 美 国 宪 法 保 证 公 民 拥 有 言 论 自由 的 条 款 , 因 为 言 论 自 由 也 包 括 艺 术 表 达 的 自 由 。 就 这样 , 这 么 一 只 金 钢 鹦 鹉 的 壁 画 成 了 涉 及 法 律 原 则 的 纠 纷。 饭 店 的 律 师 曾 试 图 跟 市 政 府 达 成 协 议 , 希 望 市 政 府 取消 罚 款 , 饭 店 就 抹 掉 壁 画 。 饭 店 老 板 一 怒 之 下 解 雇 了 这个 律 师 , 说 他 是 为 了 讨 好 市 政 府 ,根 本 就 没 通 过 饭 店 就私 自 作 出 决 定。 饭 店 还 让 新 雇 的 律 师 把 这 个 案 子 交 到 地方 联 邦 法 庭 去 。

同 时 , 地 方 报 纸 接 连 不 断 的 登 载 使 这场 官 司 成 了 轰 动 一 时 的 新 闻 。 愤 怒 的 读 者 来 信 纷 纷 投 到报 社 编 辑 的 手 里 。 大 多 数 人 指 责 官 方 的 死 硬 教 条 , 压 制企 业 的自 由 经 营 和 艺 术 创 作 。也 有 人 站 在 官 方 一 边 , 有 位读 者 说, 不 受 限 制 的 公 共 场 所 艺 术 品 的 陈 列 将 会 认 可 这样 的 一 副 壁 画 : 一 个 壮 得 象 头 公 牛 似 的 摩 托 车 骑 手 露 著屁 股 , 车 后 带 著 他 赤 裸 著 上 身 的 女 伴 儿 , 等 等 。

从 这 只 大 鸟 壁 画 的 作 者 把 他 的 画 笔 蘸到 红 , 黄 , 蓝 , 绿 的 水 彩 中 到 现 在 已 经 三 年 多 了 , 饭 店和 官 方 为 大 鸟 的 纠 纷 仍 是 一 盘 僵 局 。 就 象 最 近 的 总 统 竞选 一 样 , 这 个 大 鸟 壁 画 的 案 子 不 久 也 许 会 弄 到 佛 罗 里 达州 的 法 庭 上 去 。

以上是维吉尼亚大学教授易社强的一篇评论。这篇评论代表易社强本人的看法。

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