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9-11后美国大学生重新考虑专业 - 2002-10-04


很多美国人通过反恐怖战争认识到了科学技术扮演的新角色。还有许多人预见到在国土安全的领域里正在增加许多工作机会。一项盖洛普民意调查显示,许多大学在校生在九一一恐怖袭击之后重新考虑自己的专业选择。

*国安领域*

由拜尔公司赞助的一项调查显示,许多美国大学生相信,科学技术在防止将来的恐怖攻击中至关重要。卢考尔是拜尔公司“促进科学发展基金会”的执行主任。她说,相当多的学生都表示,他们是由于美国遭受恐怖攻击才决定改变专业方向的。 卢考尔说:“他们都相信,现在在国土安全这个领域里正在开放新的机会,因为我们现在依赖新的复杂的高科技工具和各式各样的高技术设备。我们的军队正在使用这些先进的工具和设备。”

*考虑改行*

卢考尔说,大约百分之十的受访者表示他们在认真考虑这些新机会,包括军事和情报领域。耶卡尔就是其中一位,她是宾西法尼亚州匹兹堡市卡洛学院的学生,她的专业是生物学和专业写作。耶卡尔说:“我原来打算成为一个科学领域的作家,但是现在,我在认真考虑做研究方面的工作,或者到亚特兰大的疾病控制中心去,反正是这类工作吧。”接受访问的学生估计,他们的同学中有百分之十都在重新考虑专业计划。

*职业选择*

耶卡尔说,她认为学校里低年级学生比高年级学生在课程选择方面改变得更多。耶卡尔说:“我已经准备毕业了,我们这一届的学生认真考虑改变专业的并不多。可能大多数同学,特别是科学专业的,都还保持着自己的专业,只是有些人在考虑学更多的东西,以便加入‘疾病控制中心’或者做些研究工作。我在回答调查问卷的时候说,考虑改换专业的不到百分之十,但是我听说有更多的低年级学生在重新考虑他们的职业选择,他们的年纪大约在18到20岁之间。”

*防御科技*

这些学生真的已经做好准备进入国土安全防御的高科技领域了吗?十个学生中有八个回答说,是的。他们在高中的时候就学到了足够的数学和科学知识,能够到高科技领域求发展了。但是十个中有七个认为,数学和科学课程在下一代学生中必须加强。大多数参加这次盖洛普民意测验的大学生说,让一般的美国人具有科学常识是十分重要的,这样他们可以了解和对付恐怖袭击,包括生物恐怖主义、核武器和电子网络恐怖主义。耶卡尔说,在他们学校,学理工科的学生要比学文科的学生更有兴趣讨论怎样用高科技来打击恐怖主义。耶卡尔说:“我们系里有很多广告招贴板,到处都贴着有关炭疽病的消息,例如,炭疽菌的萌发过程,怎样防治,以及类似的消息,因为我们这儿是生物系。在我们班里,我经常听到同学们讨论的是,怎样预防,什么疫苗可以应用等等。”

*科学知识*

然而就在理工科的学生强调科学知识的重要性的时候,有三分之一以上的文科学生却认为“具有科学知识”并不是至关重要的。拜尔基金会的卢考尔认为,这种看法令人不安,因为“具有科学知识”包括了许多最基本的工作技能。卢考尔说:“不当科学文盲,就是能够象科学工作者那样做事,能够用批评的态度透彻的思考,能够解决意想不到的问题,有团队精神,能够适应变化。这些都是你从科学课程学到的技能。”

卢考斯引用拜尔公司以前对经理工作的调查说,经理们认为,与科学有关的技能,例如批判式的思考,解决问题的能力和团队精神,对任何行业任何类型的工作都是至关重要的。这项盖洛普民意测验访问了美国全国一千名大学生,它是拜尔公司发起的“明明白白讲科学”活动的一部分。它的目的就是要通过接触式学习,雇员自愿和公共教育在全国范围内进行科学普及。

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