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精神忧郁症基因探索 - 2002-10-04


专家们说,全世界10%的人患有严重的精神忧郁症。这种精神失常使患者无法工作和正常生活。科学家说,了解引起这种疾病的基因,或许能显著地改善治疗效果。

*人类基因和忧郁症*

匹兹堡大学的精神病学教授祖边科和他的同事们对忧郁症的研究已经有十五年了。他们最近的研究成果刊登在《分子精神病学杂志》上。这个研究小组对这种精神失常的最严重的类型“复发性严重忧郁症”进行了基因对比。他们从100名患有这种疾病的人和100名正常人身上采集血样。祖边科医生说,这样做的目的是观察人类基因组合的具体区域--也就是基因构成图--在忧郁病人和正常人之间有什么不同。祖边科说:“幸运的是,对于我们这些想寻找那些引起严重临床症状的基因的人来说,人类基因中有不少变异之间的距离比较接近。我们能以此作为明灯,来照亮一个人和另一个人之间的基因变异。”

*男女忧郁症基因差异*

匹兹堡大学的这些研究人员发现,人类基因组合中有19个区域与忧郁症有关。有意思的是,这些区域中只有三个区域为男性和女性所共有。其它16个区域,要么和男性有关,要么和女性有关。如果做进一步研究,他们的发现能够为男女患忧郁症的不同机率提供生物学的理论基础。女性比男性患忧郁症的机率高一倍。祖边科医生说,他们的发现将会得出更精确的结果,从而使忧郁症患者得到更好的治疗,而现在的治疗还带有很大的随意性。祖边科说:“现在的治疗只是用碰运气的方法来为病人选择一种特别疗法,如果一种疗法不行,就换一种,往往尝试不同的治疗手段,直到症状消失为止。这样做常有副作用,可能使病人衰弱下去。”

*寻求无副作用治疗*

布朗大学的精神病理学家马里尼奥同意这种看法。他说,弄清楚忧郁症患者的基因组合能帮助精神病专家对精神失常进行诊断和治疗。马里尼奥说:“我们已经在分子生物学的水平上更好地认识忧郁症了,这为研制新药创造了机会。我们也许还能预先识别出那些容易患复发性严重忧郁症的人。这样我们就可以早一点治疗这类病人,减少他们的痛苦。”

世界卫生组织估计,在世界范围内,作为使人失去正常功能的疾病,精神忧郁症仅次于心脏病。现在的治疗方法在大多数病例中都有效,但是象祖边科这样的专家总希望改善对忧郁症的治疗,减少副作用。他和别的科学家相信,在基因研究的帮助下,这是可能的。

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