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胃癌胃溃疡预防疫苗前景 - 2002-10-04


一个国际科研小组改善了胃癌和胃溃疡的预防疫苗的研制前景。他们发现了导致这些疾病的细菌侵袭胃膜的过程。

*幽门螺杆菌*

一种名为幽门螺杆菌的有机生物是导致大部分胃溃疡的原因,并且和第五大最常见的癌症--胃癌有关。这种微生物感染很常见。美国政府的幽门螺杆菌专家安得烈-杜波依斯医生说,幽门螺杆菌在发展中国家的感染率远远高于北美和欧洲。杜波依斯医生说:“目前,幽门螺杆菌影响到世界一大半人口,由此可见这种微生物的威力。世界上只有另外一种侵蚀牙垠,导致蛀牙的细菌比它更流行。”

*防御性糖分子*

现在,华盛顿附近的卫生科学统一服务大学的杜波依斯博士和来自瑞典、爱沙尼亚和法国的科学家们已经知道幽门螺杆菌是如何附着在胃膜上的。他们发现当幽门螺杆菌侵入胃膜后,胃膜细胞就开始进行防御。它们产生了一种糖分子,这种分子能吸引免疫细胞赶来抵御感染。但是这种制造糖的过程带来了意想不到的结果。

*杆菌巧妙生存*

这些研究人员在《科学》杂志中指出,入侵的幽门螺杆菌用蛋白质分子附着在糖分子上,加强了对胃部的刺激。杜波依斯说,这项研究是建立在以往研究的基础上的。以往的研究识别出了幽门螺杆菌在抓住糖分子之前所附着的胃膜分子。杜波依斯医生说:“幽门螺杆菌先是通过一个特殊结构附着在人体上,然后它又利用一种更巧妙,也可能是更紧密的方式来进一步附着人体,更好地依靠胃膜喂养自己。”

*蛋白质分子疫苗*

科学家们相信,幽门螺杆菌感染是从婴儿时期开始的,会持续数十年。这项新发现能用来解释感染的持久性。感染这种病菌的人群中,只有10%到15%真正得了病。但是由于这种感染的广泛存在,所以发病的人数仍然很多。研究人员表示,在幽门螺杆菌上最新发现的蛋白质分子可能作为一种疫苗的基础,用它引起免疫反应,防止感染。由于只有幽门螺杆菌上才有这种蛋白质,所以免疫反应不会影响人的胃脏中许多有益的细菌。

科学家们认为,对于感染过程的了解有助于研制治疗感染的新药。目前用于治疗的是抗生素,如果过度使用,就可能导致抗体产生。这些抗体只有新药才能制服。

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