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男女情感记忆差别 - 2002-10-04


也许你曾经纳闷,为甚么女性永远比男性更记得清楚他们约会第一天的情景、上个星期的度假、---或是最近一次的吵架?研究专家最近有了答案。美国国家科学院最近出版的期刊发表了一个新的研究报告。这份报告认为,情感的体验通常会在女性的记忆里留下更深的轨迹。

*男性并非健忘*

纽约州立大学心理学家图尔汗・詹勒经常注意到,他的妻子比他记得更多感性的时刻。詹勒说, “我有过这样的经历。当我想不起我生活中的那些往事的时候,我太太总是会唤起我的回忆。她总能记得那些事的每一个细节。”詹勒了解到,这绝不是他一个人的健忘,他的许多男性熟人也有相同的经验。为了解释这个每天都在发生的情况,詹勒和他在斯坦佛大学的同事决定做一个研究,在实验室里探究男性与女性情感记忆的异同。

*女性易受情感刺激*

参加实验的男性与女性观看了近一百种图像,这些图像从中性的到情感刺激非常强烈的应有尽有。刺激情感的图片有尸体、墓碑、哭泣的人、甚至还有肮脏的马桶。接着,这些参与实验的人必须评估哪些图片是正面的,哪些是负面的,而与此同时,研究人员在旁边纪录他们的脑部活动。三个星期之后,这批人再回到实验室进行一个出奇不意的记忆测试。

詹勒教授说,脑部活动的纪录显示,和男性比较,女性的脑部有比较多的区块对情绪性的图像有反应,并会把这些画面储存在记忆里。詹勒说, “虽然每个人对情感经历的记忆都比中性经历要持久,但是女性对情感刺激的记忆比男性更有优势。”但是这些发现并不代表男性比女性感情迟钝。

*男性记忆反应和储存*

这个报告的另一位作者、斯坦佛大学的神经心理学家约翰・加布里埃利说,真正的情况可能是更复杂的。加布里埃利说: “我认为这个实验最直接的结果并不是证明男性情感比较迟钝、或是记忆力比较差,而是显示,大脑内部的情感与记忆之间的关联也许并不是这么的牢固。这与我们平常觉得男人不那么感性的看法稍有不同。因为男性大脑对感性体验的反应还是很强的,只是他们的大脑对感性体验有反应的那部份,似乎和负责记忆储存的那部份没有整合起来。”

*先天还是后天倾向?*

这个实验也引发了另一个问题:女性的感性记忆是与生俱来的先天倾向?还是后天文化对他们的期待使然? 国立卫生研究院的神经学家乔丹・葛利福曼说,如果女性真的是通过学习才记得这些感性信息,那么,她们也许是通过对自己叙述所经历的事情而培养出自己的记忆力。葛利福曼说:“可能女性比男性更经常对自己复述她们所看到的东西,简而言之,她们把所看到的事务转换成话语。”但也有可能从一出生开始,女性的脑部构造就比男性更能记住情感方面的事情。为了探讨女性和男性对情感事务记忆力的不同,究竟是先天还是后天的因素造成,还是兼而有之?詹勒教授和他的研究小组准备研究小男孩和小女孩对这些感性的图像会有甚么反应。

*记忆敏锐负面影响*

此外,詹勒说,他与他的同事将会探究女性对感性经验的敏锐记忆,是不是能够解释为甚么女性患精神压抑的频率比男性高了两倍。詹勒说:“大脑有一个非常活跃的机制能把感性经历储存在记忆里也有负面的影响,那就是负面的情感记忆也会持续得比较久,这对一个人的心灵生活有很大的影响。如果这是真的话,那这将成为一个性别的议题,而这也可能是造成情绪失调的一个因素。”加州州立大学神经生物学家拉里・卡希尔希望,这个新的研究可以使大家认识到,男性与女性的脑部运做并不完全一样。卡希尔说, “目前,这个领域正在设法弄清楚女性与男性的大脑具体有什么不同,现在我们已经有充分的证据可以说,我们正朝着某项重大发现推进。”

专家说,未来的研究将着重了解男女大脑运作的不同对两性生理与心理健康有什么影响。

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