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美官员讨论谁先接种天花疫苗 - 2002-10-06


美国政府正致力于储存牛痘疫苗,防范释放天花病毒的恐怖主义袭击并确保全国两亿八千八百万人的安全。美国的卫生部门最近还对全国各地区和州的公共卫生部门发出指示,讲解如何从事大规模接种天花疫苗的行动。

*天花构成新威胁*

天花在将近四分之一世纪以前被灭绝。这是第一个在世界上灭绝了的流行病。具有讽刺意味的是,卫生官员们至今仍然担心天花。有关当局长久以来认为,天花是生物恐怖主义主要的潜在武器。据信,美国和俄罗斯是世界上唯一的两个在政府研究机构内仍然存有天花病毒的国家。然而有关官员并不排除有些研究用的样品未被销毁并有可能被盗。美国政府购买了价值四亿两千八百万美元的牛痘疫苗,并且正在通过稀释疫苗的办法,扩大现有的储备。研究证明,稀释之后的疫苗仍然有效。

*天花疫苗毒性*

当局面临一个具有政治意味的决定:谁应该先接种;因为天花疫苗有强烈的副作用。问题因此而变得复杂化。亨德森是巴尔的摩霍普金斯大学大众生物防卫研究部门的负责人。他在华盛顿举行的生物恐怖主义问题研讨会上说, 天花疫苗具有一定的毒性,因为它是利用‘活’疫苗来提高一个人的免疫能力的。因此,在每一百万人当中会有一、两个人死亡,数百人出现并发症,例如脑炎或湿疹。亨德森说,有关疫苗的未来,目前还没有做出任何决定。问题非常复杂,左右为难。

亨德森说,更严重的是,接种还会对那些没有接种疫苗的人构成威胁。接种天花疫苗的反应比任何其它疫苗都更加强烈。而且并不仅仅是接种疫苗的人才会受到影响。他们有可能把疫苗的病毒传给别人。诚然,在1963 和1968年的调查中。间接接触天花病毒的人数和接种疫苗的人数相当。

*研制无毒疫苗*

美国食品药品管理局属下的过敏及传染病研究所的疫苗研究中心正在开发一种新的、不会产生副作用的天花疫苗。该研究中心的负责人福西说:“我们正在研制第二代和第三代的疫苗。也就是毒性非常小的疫苗。主要是那种我们认为可以为那些免疫能力比较弱的人接种的疫苗。显然,还需要一年以上的时间,甚至两三年。但那是我们的终极目标。”

*谁应该先接种?*

由于目前可能获得的疫苗不那么安全。布什总统必须决定,在没有毒性的疫苗还处于开发阶段的时候,有多少人需要接种天花疫苗。 亨德森说:“必须在天花流行的风险以及天花病毒所带来的并发症的风险之间做出某种悠关社会的决定。”亨德森还指出,美国政府的疾病控制中心建议,先给应付生化恐怖主义袭击两万名医务人员接种天花疫苗。

亨德森说:“我们至少应该为那些各州调查天花病例的人以及那些在将要接受天花病人的医院工作的医护人员接种天花疫苗。我们把这当作第一步。以后怎样。那是后话了。”

亨德森说,职业的医护社团同意这个建议。然而新闻报导说,白宫正在研究一项计划,要为五十万人接种天花疫苗。无论采纳什么样的计划,这个计划都只有在恐怖主义者发动了天花袭击之后才会生效。在那种情况下,保护公众就要比担心副作用更为重要了。

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