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回顾美航天机一周壮举 - 2002-10-21


在刚刚过去的一个多星期里,美国亚特兰蒂斯号航天飞机与国际空间站对接起来,航天飞机的机组人员进行了3次太空行走,也就是舱外活动。他们安装了一个15米长的装置,用于支撑未来国际空间站实验室所需的电力系统和制冷系统。让我们回顾一下这个壮举:

10月7号,亚特兰蒂斯号航天飞机从佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射升空,前往太空中的国际空间站。飞机上有5位美国宇航员和一位俄罗斯宇航员。本来亚特兰蒂斯号要在今年7月发射,但是因为燃料管道有潜在的断裂的危险,所以推迟了两个多月。

10月9号,在中亚地区的上空,在距离地面240英里的地方,航天飞机与国际空间站实现了对接。飞机上的6位宇航员和空间站上的两位俄罗斯宇航员、一位美国宇航员热情相会。

*太空行走*

10月10号,宇航员用空间站上的象吊车一样的机械手臂,把航天飞机带来的用铝制作的梁架,或者叫托架,安装在空间站上。这个梁架有14吨重,价值三亿九千万美元。上面的各种导线加起来有15英里长,光缆加起来有三分之一英里长,还有三个散热器。装上梁架以后,两位宇航员进行了太空行走,装设电缆。

*空间安装*

10月13号,进行第二次太空行走,继续从事国际空间站的安装工作 。这项工作需要水暖工、电工、机械和电视技术的完美结合。 航天飞机上的美国宇航员沃尔夫和塞勒斯把空间站上加长的托架上新安装的部件同原来的部件连接起来。这个托架要支撑冷却系统、发电系统和资料传输设备。两名宇航员给这座太空实验室安装了一台外部摄相机,还在托架的两个部件之间装上了冷却管的接口,还在一辆小型轨道平板车上装了煞车装置, 以便让这辆平板车在今后的安装工作中可以沿着托架移动。

*播放哈里路亚*

10月15号,完成了第三次太空行走。宇航员戴维・沃尔夫和皮尔斯・塞勒斯 的主要任务是安装三个散热器冷却管的最后连接部件。这三个散热器完全展开以后将有一个网球场那么大,足够冷却将近800平方米的面积。在这次太空行走之前,美国休斯顿的地面控制人员通过遥控打开其中一部散热器, 进行了测试。当这个散热器完全伸展开,伸展到75英尺的时候,宇航员们播放了一首颂歌。这首歌是很多听众所熟悉的,那就是亨德尔写的清唱剧《弥赛亚》中的《哈里路亚》。

*分阶段建造*

10月16号,亚特兰蒂斯号脱离空间站,这是当初的对接的反过程。100吨重的航天飞机和180吨重的空间站都是庞然大物,而且在以每秒5英里的速度围绕地球飞转,所以它们的对接和分离都不容易,可以说是“相见时难别亦难”。但是这次的对接和分离都比较顺利。

这次安装的十几米的梁架是安装完毕的第二支。这个太空站最终将装上11支这样的梁架,组成一个长106米的支架结构,支撑未来搭建的各实验室所需要的空调、电力、资料传送设备等,其中一块巨大的太阳能电池板,为将来不断扩大的阿尔法国际空间站提供能源。整个工程完工之后,这个空间站将成为人类在太空建造的最大的装置。

按照计划,11月10号,美国航天飞机奋进号将发射升空,为阿尔法国际空间站再送去一支梁架,并且给空间站的工作人员换班。

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