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无人驾驶战斗机 - 2002-10-24


自从飞机在第一次世界大战中开始广泛使用以来,艺高胆大的战斗机驾驶员一直受到公众的敬仰。但是, 下一代喷气战斗机的驾驶员可能根本不需要冒险了。他们甚至不必当驾驶员。将来的喷气式战斗机可能只需要一个人从地面一个安全的地方监视和观测电脑软件就可以从事飞行任务了。

*无人机完成三种任务*

下一代军事航空业当中最主要的飞机,可能是无人驾驶飞行器。鉴于无人驾驶飞行器在科索沃和阿富汗的表现,美国军方领导人正在积极推动研制下一代的无人驾驶飞机。美国空军目前使用的无人驾驶飞机,最初是设计来进行观测的。但是,那些无人驾驶飞机也进行过为数不多的导弹或炸弹轰炸。而下一代无人驾驶飞机从一开始就将携带武器,并且使用隐形技术。军方领导人的设想是,建立一支无人驾驶战斗机群,能够在轰炸战役的早期阶段就消灭敌方的防空设施。

美国空军上校利希说,鉴于空中战役一开始的时候最危险,无人驾驶飞机是一种合适的装备。利希说:“这种装备可以使你获得这种能力,而且费用相对低廉。这是我们对无人驾驶飞机感兴趣的原因之一。无人驾驶飞机可以完成三种任务,这就是麻烦的任务、枯燥的任务和危险的任务。说实话,我们不想用人来干这种活儿。”

*X-45型无人驾驶机*

今年夏天,波音公司和美国空军在爱德华兹空军基地的沙漠停机坪上,首次展示了X-45型的无人驾驶飞行器。美国最先进的军用飞机,都是在那里研制的。这种漆成亮白色的无人驾驶飞机有一个最明显的特徵,这就是没有驾驶室、机尾或窗户。这种无人驾驶飞机的造价是每架一千万美元,比新式的F-22战斗机便宜九千万美元。空军官员表示,X-45型飞机在所有的空军飞机当中,每次出勤执行任务的成本是最低的。

波音公司的发言人克莱因说,波音公司有数以百计的人在从事无人驾驶飞机的项目,其中包括在整个一个战场使用无人驾驶飞机的计划。作为一个公司,波音公司去年为研制无人驾驶飞行系统进行了大量投资,并为此在波音公司内部设立了一个新的主管职位和一个新的组织。

*设计问题有待共识*

新技术,尤其是用来操纵无人驾驶飞机的软件,使X-45飞机成为可能。但是,目前,无人驾驶战斗机的外形应当是什么样的?应当从事什么样的任务?对这些问题,人们还没有取得共识。这对航空航天工程师来说反倒是好事,这样他们就可以尽情地发挥想象力,来设想将来让喷气战斗机能做一些今天人们没有听说过的事情。但是,华盛顿大学的航空学教授瓦格纳斯说,X-45飞机的设计还没有走得这么远。瓦格纳斯说:“目前的无人驾驶飞机是设计来完成有人驾驶飞机的任务的。因此,这些无人驾驶飞机的外形没有充份体现出飞机消除了驾驶员的负担之后所获得的自由。”

*无人驾驶飞机民用*

瓦格纳斯教授说,无论X-45飞机是否将来要参加战斗,这种飞机的研制,也是无人驾驶战斗机设计演变当中的一个必要的步骤。目前有几十家公司在研制同一类型的无人驾驶飞行器。美国军方在努力迅速地采用新一代的无人驾驶飞机,但是瓦格纳斯教授说,他认为这种飞机也会用于民用航空。例如,瓦格纳斯教授参与研制了一种无人驾驶飞机,跟自行车一般大,用五升的燃料,就可以飞越大西洋。这样,这种本来打算用于军用的飞机就可以用来传递邮件,或者从飓风中心收集气象资料。有了这种飞机,就可以把飞行员的危险降低到最低限度,而波音这样的公司也可以获得大量利润。

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