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国会一周 - 2002-10-25


来自明尼苏达州的民主党参议员因飞机失事丧生,这位民主党参议员的死亡,将使下月的国会参议院改选变得更加难以预测。目前民主党在参议院只比共和党多一票。

美国国会两院议员已经离开华盛顿,返回本州参加国会改选的竞选和助选工作。在休会前,国会还没完成的议题包括成立新国内安全部、消费者破产保护、确保参加“医疗补助计画”的民众找到医生治疗,以及联邦政府除国防部以外的六分之五部门最新年度预算,这些部门现在还靠去年的预算运作。

许多重要法案,像政府支出 法案等,都必须等选举后11 月中复会的会期再研议。近年选举后有跛脚鸭会期很寻常,只是通常时间都很短,而且有特定目标,但今年仍待研拟的议题却很多。联邦政府 13 个支出法案本应在 10 月 1 日前完成,但到现在只有国防部预算获通过。为避免政府停摆, 国会通过过渡时期支出法案,让政府经费能维持到 11月 22 日。

美国众议院少数党领袖格普哈特提出了一项增加政府开支与减税的建议,以刺激美国经济的发展。格普哈特说:“现在美国的实际情况是劳动者家庭在经济生活中显然正面临着迫在眉睫的危险。然而总统和共和党人拿出的却是一套极端的、细水长流的经济学游戏和毫无效果的政策。”

格普哈特表示,如果民主党能够在11月份的选举中重新在众议院获得多数党地位,民主党将倡导立即增加1250亿美元的政府开支,另外增加750亿美元用于为劳动者家庭和企业减税与退税。(格普哈特在向美国智囊机构“经济政策研究所”发表研讲时还表示,民主党积极倡导将目前每小时五点一五美元的最低工资标准提高到每小时六点六五美元;同时延长失业救济的领取期限。

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据政治评论家分析,如果共和党人在十一月四号的国会改选中夺回对参议院的控制权,国会将发生重大的意识形态变化。共和党控制参议院多数席位后,参议院占支配地位的路线将会在保守派跟极端保守派之间。现在的参议院多数党领袖民主党人达施勒属于温和自由派,而共和党控制参议院后将出任多数党领袖的洛特则属于右翼保守派。

在外交政策方面,现任参议院外交关系委员会主席、民主党的白登也是温和自由派,而共和党方面可能取代他的是卢加尔参议员,卢加尔属于右翼保守派。但是,也有分析家指出,由于两位右翼保守派的共和党参议员退休,共和党掌控参议院后,右翼的色彩也可能会减少。两位即将退休的参议员是曾经长期担任外交关系委员会主席的赫尔姆斯和金融委员会的资深参议员格拉姆。

据估计,前任参议院多数党共和党领袖多尔的夫人很可能在堪萨斯州的选举中获胜,接替赫尔姆斯的位置,广泛认为,多尔夫人远不象赫尔姆斯那样保守。如果共和党控制参议院,可能将由上次控制参议院的原班人马出任领导层,唯一的变化是现任党鞭尼克尔斯将满期让位,代替他的可能会是两位保守派人物参议员麦克康耐尔和克莱格当中的一位。

*有关中国的国会消息*

美国国会参议员克拉伯正在敦促中国政府重新考虑一项决定。中国有关当局决定,限制进口来自美国的化肥。这一决定将严重影响克拉伯参议员所在的爱达荷州化工公司的生产和就业。美国对中国的化肥出口是美国对华出口量第七位的产品。自1990年以来的年平均出口额是7亿7千9百万美元。中国有关当局宣布,因为中方担心美国的化肥中含有微量金属残渣,因此决定对进口实行限制。美方曾请求中方暂缓执行新规定,但是中方拒绝延缓执行。

克拉伯参议员对美国之音说,美国化肥生产公司已经向中方提出,提供技术手段,检测化肥中是否含有金属残渣。布什总统本星期将会见中国国家主席江泽民,克拉伯参议员希望布什能跟江主席提出这个问题。他说,在美国,化肥工业每年产生四亿美元的利润。中国加入WTO以后,一直在鼓励贸易发展,美国不希望两国间出现任何新的贸易障碍。

与此同时,美国国会“台湾事务议员小组”共同主席致函布什总统,敦促他针对中国大陆对台湾部署大批导弹当面向江泽民表达美方的关切。美国众院台湾事务议员小组共同主席韦克斯勒、布朗、夏波和罗拉巴克在二十二日写给布什的信函中,吁请布什不要忘记台湾是美国在亚洲坚定的民主盟友。这四位共同主席同时敦促布希向江泽民表达美国对于中国大陆在东南沿海部署近四百枚导弹的关切。他们说,大陆这项部署已严重破坏亚太地区的和平与稳定。(白宫在最近向国会提出的国家安全策略报告中两度提及台湾,并肯定台湾的民主成就。韦克斯勒等人在信中表示:“我们认同您的言论,并相信台湾是我们在全球传布民主、人权与法治的最坚定的夥伴之一。”

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