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布什政府为消费者节省药品开支 - 2002-10-26


布什政府最近表示将出台新政策,限制商标药品厂家阻止非商标药品快速进入市场的做法,以便为消费者节省大量处方药品的支出。

布什近日在白宫玫瑰园表示,美国的商标药品生产商无权以种种借口为由,把非商标药品排斥在市场之外,并建议出台新的规定,使商标药品生产商不容易阻止竞争对手推出成本低廉的非商标药品。

布什说,我要对商标药品生产商清楚地说,你们有权享受药品研究和开发所带来的公平回报,但是你们没有权力阻止非商标药品进入市场。布什总统还指出,这项新政策每年将减少美国处方药支出几十亿美元,减轻很多美国人,尤其是老年人的经济负担。

《华尔街日报》报导说,这项建议将限制制药商在专利期满后,谋求30个月或者更长的拖延期,以阻挠竞争者把同类药品的非商标药品推入市场的做法。这项建议还试图遏制药品生产厂家向“食品和药品管理局”申请不重要的专利,以此来设法阻挠非商标药品竞争对手进入市场。

据报导,布什政府出台的新政策,是对两年前在总统竞选中出过汗马功劳的大制药厂商的沉重打击。营销额高达1600亿美元的制药商是共和党的坚定支持者。代表制药行业的团体“美国药品研究和制造商”,为了避免使制药业成为政治的避雷针,对白宫提出的新建议采取低调姿态,并拒绝加以评论。但是,德意志银行的分析师瑞安指出,制药业不会受到很大损害。

*参院有关法案更利百姓*

根据布什政府的新建议,由于一些药品的专利期满后不再拖延,公众能更快地获得廉价的非商标药品,每年能给消费者节省30多亿美元的支出。但是,布什政府曾经反对参议院今年早些时候通过的一项法案,该法案比布什政府的这项建议能给消费者多节省大约一倍以上的开支。

根据国会预算办公室的一项测算,在未来的10年里,美国全国的处方药的支出将高达4万7千亿美元,而布什政府的计划仅节省开支不到其中的百分之一。据估计,由于新药品进入市场,用药量增加和价格上涨,美国公众明年的药品支出将增加大约13%。

在美国,医药费用的支出越来越大,引起雇主和消费者的密切关注。以通用汽车公司为例,该公司的120万员工、退休人员和家属去年的药品费用支出,高达大约10亿美元。

对于布什政府的这项建议,非商标药品厂家表示欢迎。他们指出,这将防止商标药品厂家设法延长对于注册商标药品专利权的不正当做法。他们说,尽管这些建议没有参议院的法案意义深远,但影响是很大的。一些代表病患者利益的团体指出,布什政府应该在参议院3个月前就相关法案进行辩论时表明他的立场。

众议院民主党领袖格普哈特批评说,这是布什政府在中期选举前最后关头玩弄的政治手法,目的是拉拢要支付高额药费的老年人选票。

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