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美大法官肯尼迪和学生对话 - 2002-10-27


美国最高法院大法官通常保持低姿态。但是在911恐怖分子袭击之后,肯尼迪大法官开始推行一个“自由对话”项目,作为对911事件的反应。肯尼迪从1988以来一直担任最高法院法官。他的所谓“自由对话”项目旨在促进学生,法官和律师之间进行关于美国价值观和公民传统的讨论。

肯尼迪法官站在学校礼堂的中心。 和他一起的还有哈佛大学法律教授米勒。肯尼迪法官向大约30名新生提问,内容是关于学生们对一个叫做“奎斯特”的虚构国家所进行的一次出乎意外的访问。有关问题都是假设的。他说:“你们非自愿地置身于这个国家中。 你们遇到和你们年龄相仿的人,他们在谈论美国的年轻人,同时他们也在批评美国。能否告诉我,你们认为他们对美国的批评主要有哪些?”

*理解其它国家如何看美国*

纽约大学的学生很多来自各个少数民族,具有不同的宗教和种族背景,大学生的风格,从染粉红头发到穿保守的西装不等。不过他们都渴望与著名的法律专家进行一次苏格拉底式的讨论。

肯尼迪大法官问: 我们有时似乎支持的人不对。还有别的吗?

一名学生答: 我认为这可能是相当明显的,那就是,与一些不那么幸运的国家相比,美国的生活水准在世界上比较高。他们也许在这一点上对我们不满,认为我们以某种不公正的方式取得这一切,这可能是原因之一。

理解其它国家在国际事务中如何看待美国,以及美国应该在国际社会中起到什么作用,在九一一以后,这些问题有了紧迫感。虚构的国家“奎斯特”是一个当权者腐败的贫困国家。这个国家连自己的宪法都不遵守。这个国家里有一个名叫“吹鼓手”的有超凡魅力的演说家,鼓吹一种宗教和仇恨美国的混合物,同时宣扬要摧毁美国的力量并削弱美国的影响。这些观点在穷人中有很大的市场。肯尼迪法官和米勒教授用美国律师协会设计的问题向学生提问。肯尼迪法官的问题是:如果这个名叫“吹鼓手”的人掌握了政权,创造了一个以男人为主的独裁国家,并且允许奴隶制,美国应该怎样对待?

一名学生回答说:谁说我们可以进入那个国家对他们说,我们不相信你的统治。你对国家的治理是错误的,我们是正确的。我们将告诉你应该怎样做。我们将接管你的国家,你们将按照我们的规则生活,而不是按照你们的规则生活。

肯尼迪问:假定有一条规则说,每一个家庭里出生的第三个女儿必须当作奴隶卖掉。

学生答:那当然是错误的。但是也有很多国家认为我们在美国做的很多事情是错误的,那么谁的意见是正确的呢?

肯尼迪问:假设政府决定屠杀所有少数民族部落。在非洲,图西族对胡图族的屠杀被认为没有什么错误,在短短的几个月里面就有80万人丧生。如果从死亡人数来看,他们的屠杀比纳粹大屠杀效率高多了。他们认为这种屠杀并没什么不对,因为得到了大多数人的支持。

这名学生最终作出的结论认为,在国际社会的支持下,可以对假想国家“奎斯特”采取行动。

*加强交流 世界正在变小*

和学生的对话是在美国领导了推翻阿富汗塔利班政权几个月后举行的。塔利班政权庇护了基地恐怖组织。一些学生警告说,不能把美国人对于言论自由,宗教自由和财产权利的观念强加到世界上其它国家。而肯尼迪法官呼吁青少年把美国宪法中有关权利的观点散播开来。他说:“这些是我们所拥有的最基本的价值观。你们必须好好保护。但是,只有在世界其它地方的人民理解正是这些伟大的原则赋予了我们自由,给了我们能力,让我们考虑并且热切追求变迁的时候,这些基本的价值观才能保存下来。”肯尼迪法官说,美国年轻一代的未来和世界上其它地区紧密相连。他呼吁美国学生努力和其它国家的人们加强理智上、情绪上以及人员间的交流,因为 世界 正在变小。

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