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轻轨电车缓解大城市交通紧张状况 - 2002-10-29


许多美国的大城市都试图通过改善公共交通系统来减缓交通阻塞。在这些不断增加着的公共交通系统中,轻轨电车就是其中之一,这种车有点象大多数城市在大约四十到五十年前就已经淘汰了的有轨电车,但是现在的这种有轨电车更快、更先进。

轻轨电车是指,在街上铺设的钢轨上行进的带有轮子的电动车辆。它们往往会有一个专门的通道,以便使它前进得更快,但是这种车也能应用于混合的交通结构。

默金伯德车站位于德克萨斯州的达拉斯市中心,这里有阁楼式公寓、咖啡厅、时装店,还有一个多影厅电影院,是个高度集中的商业区。由于去年刚刚建筑完成,这个街区就以附近的一座轻轨电车的车站来命名了。这个车站位于默金伯德街和中央高速路交叉的地方,1996年开始使用。

达拉斯市政府希望轻轨电车能够帮助更多的市中心地区得到复兴。但是就在几年前,这个想法还没有被人们接受。休斯是少数几个支持这种想法的达拉斯开发商之一,他们相信,这个公共交通系统将会使达拉斯市的这个区域变得更有吸引力。他说:“道理是这样的,人们过去没有使用轻轨电车当然是因为它还不存在,但那也是因为,他们不明白为什么不可以就近居住,从家里或者工作地点步行到车站,然后乘车前往另外一个地方。”

休斯说,他一直都喜欢生气勃勃的欧洲城市,象巴黎、伦敦和罗马。他也想在达拉斯创造这种活力:“但是,的确没有太多的样板,因为我们必须把郊区的感觉,把典型的、靠汽车生活的美国社会都考虑进去,然后和紧凑、近便的车站综合在一起,这样的话,就能缩短步行的距离。”

轻轨电车是达拉斯地区快速交通系统的一部份,缩写为DART。这个交通网现在覆盖了大约三十五公里的范围,并且计划在未来的八年之内扩展到150公里。

托马斯是达拉斯交通公司的总裁,他说,轻轨电车在许多地方都按照原来的有轨电车路线运行。而这些路线在五十年前就关闭了:“所以,我们现在实际上看到的就是历史的循环,我们也看到轻型有轨电车又回来了,就是因为这种车的确能够构成一个快速运送各类乘客的系统。目前我们的客流量是每天大约四万三千人。我们希望再增加三万人,因为我们正在发展,而且计划在2010年再增加一倍。”

与此同时,达拉斯地区也一直在扩展,人口不断增加。有批评人士认为,轻轨电车并没有帮助缓解交通阻塞,也不会发挥足够的作用来补偿它的高成本。

轻轨电车的建筑费用在每英里一千万到五千多万美元之间。许多人主张用这些钱去建设新的公路来容纳更多的汽车。有位达拉斯市的居民根本就不相信在德克萨斯州,公共交通能有什么前途。他说:“既然德克萨斯人喜欢公路,也喜欢汽车,我觉得,要想让他们从车里钻出来可没那么容易。所以,你要是住在达拉斯和沃茨堡这个地区,你必须得明白,德克萨斯人喜欢汽车。”

然而,支持轻轨电车的人指出,在一些美国城市中,污染水平已经达到了无论付出多大代价都要限制汽车流量的程度了。轻轨电车是污染最少的交通工具之一,而且,只要多加车厢就能轻而易举地容纳更多的乘客。

在过去二十年里,已经有十多个美国城市建立或者扩充了它们的轻轨运输系统,另有四十三个轻轨运输系统正处于研究阶段,或者不同的发展阶段,有些甚至是在亚利桑那州和夏威夷州。达拉斯地区的交通运输官员说,轻轨电车的乘客一多半都有汽车,但是只要可能,他们就会选择乘坐轻轨车。

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