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农用种子专利 - 2002-11-03


小商品和其它工业产品进行专利注册已经有好几百年了,但是美国法律允许农业用种子的专利注册从1980年代才开始。

*专利机制*

今天,占世界食品来源百分之七十的大豆,稻米等农作物的专利注册达到一千多种。六个主要的农用化学品公司拥有这些专利的百分之三十。尽管有许多农民表示从这些新培育的种子获利,但是也有许多人警告说,这些有专利的种子在破坏着历来的传统,也就是农民一直都自己保存种子,自己进行补种,或者进行种子交换,根本用不着缴纳专利费。这种传统的做法已经引起了好几起法律诉讼,都是小农场主状告大种子公司。但是在美国西部,出现了一件小农场主之间的关于专利问题的诉讼案。

*挖到金山*

在科罗拉多州的一个农场小镇,有个农场主叫普罗克特。他说:“就象好多其它农民一样,我靠这个家庭农场养活一家人实在是太难了。”普罗克特种植和加工斑豆。由于斑豆价格低廉,他一直想种出一种能卖好价钱的豆类。他说,他1990年在墨西哥的市场上买了豆种之后,他的梦想变成了现实。普罗克特说:“斑豆有不同的种类,从完全白色的到灰色的,还有全黑色的。有各种颜色的豆子。”这些种类中也包括黄豆,和其它斑豆的大小差不多。

普罗克特经过一些种植试验之后,碰上了好运气,象挖到了一座金山。普罗克特说:“那是一种看起来长得更好的庄稼。跟我原来种的斑豆相比,那颜色好多了。”黄豆在墨西哥是很普遍的。普罗克特相信,他正在用一种新品种来吸引美国的消费者,而且他要保护他的新发现。

*黄豆注册*

科罗拉多州博尔德郡专门受理专利诉讼案的律师戴维・李说,有一位律师曾在1996年帮助普罗克特为他的黄豆申请了专利。专利注册记录了为什么他认为他种出来的黄豆比以前的各种黄豆都好。他的专利申请中解释了为什么他认为是他的种植方法创造了这个新品种。他还描述了他的黄豆的独到之处,包括特别的金黄色。为了准确地描述这种颜色,普罗克特还参考了申请专利常用的“芒塞尔颜色大全”这本书。

部份是由于这种特别的黄色,有点带金的黄绿色,政府审查人员在1998年批准了普罗斯特的专利。他给这种豆子取名叫“伊诺拉”,这是他太太名字的一部分。这些年,这种黄色“伊诺拉”的价钱能比原来的斑豆高出一倍,这个价钱中包括了给普罗克特的专利费。普罗克特说:“消费者们喜欢我的产品。他们在购买。我们的农民正在靠这个赚钱,正在改种这种黄豆,不再依靠政府的救济。”

*孰为原版?*

但是许多农民说,过去那种没有经过专利注册的黄豆也不错。在科罗拉多州卢塞恩附近,有一家加工厂叫“北方豆类饲料公司”,有一百多家农场主向这个加工厂出售豆类,包括黄豆。公司的老板布伦纳说,这些黄豆是直接从种植这些黄豆的墨西哥农民手里买来的。布伦纳说:“这种黄豆可不是伊诺拉。它叫做‘MYOCOBA’,是我从墨西哥进口的。”但是普罗克特说,布伦纳在撒谎。

普罗克特对布伦纳和其它一些农民与进口商提起诉讼,说他们偷偷地种植他的“伊诺拉”。布伦纳否认了这些指控。有些人甚至把“伊诺拉”专利说成是盗窃来的墨西哥的财产。位于加拿大温尼伯的“ETCETERA集团”的成员尚兹说:“这是一个典型的生物产品剽窃案件。这个案件非常清楚地显示了专利垄断是怎样威胁食品安全和农民生活的。”

*独霸市场*

她所在的组织要求减少全球食品供应中商业专利的影响。她说,“伊诺拉”专利当初根本就不应该批准。哥伦比亚的卡利有一个“热带农业国际中心”,那里注册的种子库收藏了260多种黄豆,有些就象“伊诺拉”。一个叫做“援助行动”的英国组织认为,这个案件太让人气愤了,他们申请的专利就象是把土豆切成薄片再撒点盐,这样就在土豆片市场独霸一方。

但是普罗克特的律师戴维・李相信,他有证据证明“伊诺拉”的独特性。人们认为,只有那些通过高科技在试验室里试验成功的种子才有资格享受专利,而戴维・李却引述美国专利法第103节说:“规定是这么说的,‘取得专利的资格将不会由于这项发明所采用的方法而受到否认。’所以普罗克特采用常规方法的发明所得到的专利是合理的。”

*何去何从?*

尚兹女士说,从世界粮食供应的观点出发,所有的种子专利都在迫使农民不再储存和交换种子,这种做法是在威胁种子的多样性。尚兹女士说:“这种给生命形式、给植物、给动物、给基因和人类基因来源加上专利的做法必须制止,否则我们就会越来越多地看到滥用知识产权的做法。”

而戴维・李说,他维护普罗克特的权益是公平合理的。至于人们提出的专利法何去何从的问题,他认为:“现在的法律就是法律。我们不制定法律。我们要遵守游戏规则,我们要做规则允许的事,做其它人都在做的事。如果有人抱怨,那我就会说,你找国会去吧。”

世界贸易组织正在审查允许对生命形式给予专利的规定。英国的“援助行动”组织也要求英国政府不再对这样的专利注册予以支持。但是在另一方面,种子开发商继续向小心谨慎的农场主推销他们有专利注册的种子,希望这些种子能够被更广泛的接受。

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